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Palabras de Su Alteza Real el Príncipe de Asturias en la cena de las Marcas Renombradas de España

EE.UU.(Nueva York), 16.03.2009


t is a real privilege and an honor for me to address you all tonight. The Princess and I feel very happy to visit the United States once again and to return to the great city of New York. The intense life and business of this world metropolis, its strong image as an icon of freedom and prosperity, makes it the obvious and natural choice to launch a promotion plan for Spanish corporations and companies that operate - to do no in the U.S.

But first of all I would like to thank you for your warm welcome, particularly all those responsible for organizing this event, whom I know are tireless advocates of US-Spain relations.

The United States and Spain are not only close friends and allies, committed to the same values of democracy, liberty and rule of law; we both believe in the benefits of a sound international cooperation and also collaborate as active partners in the global market with a tremendous potential to incueare such effort thanks to the gracing closeness of our commercial and economic ties.

Trust and collaboration are precisely two key words that bear a greater significance under today's economic circumstances, as they represent the cornerstone of the global economic recovery.

These are not easy times for trade development and for advancing new initiatives. But it is precisely in times of economic downturn and uncertainty when business skills, entrepreneurial leadership, and close cooperation among public and private institutions can best be wielded to overcome difficulties.

So, yes, Spain and the United States are clear strategic partners as well as friends. But, we also share an important part of history and, most importantly, we work with the aim to share a promising future.

Allow briefly me to stress the value of our historical ties, that should not be forgotten, by reminding you all that this year 2009 marks the beginning of a series of important commemorations in the US: Along with the 450th anniversary of Spain's founding of the first settlement of Pensacola, Florida, celebrated a few weeks ago with the attendance of Their Majesties. We have in 2013, the 500 year of Ponce de Leon's arrival in Florida and, later on in 2015, it will be 450 years since the foundation of San Agustin, laid the first Spanish and European permanent establishment in what is today the United States' territory.

These commemorations are a fine occasion to highlight the decisive contribution of those Spaniards who, in the 16th century, sought new opportunities, helping to forge this great Nation. Great chapters of our common history were also written during your War of independence. And yes, then there is the Spanish-American war, over a hundred years ago. We cannot ignore it, but the truth is that it bares no consequence for today's relations and there is neither any difficulty for scholars to talk and debate on the matter with serene objectivity.

On this historic note allow me to mention a special year 1959: a time in which this city saw the birth of the Spanish-US Chamber of Commerce; a time in which Spain and the US lived a new beginning of our bilateral relations. Today the Princess and I we've glad to join the it's 50 th celebration at the Metropolitan Club.

But, Ladies and Gentlemen what perhaps is more remarkable, is that on these foundations we have been able to build new relationships in all areas, especially in those relevant to our economic focus, here tonight. Today the United States is the sixth market for Spanish exports and one of the main foreign investors in Spain.

Spanish companies have specialised highly in the services sector, where Transport, Environment, Utilities, Engineering, Tourism, Infrastructures and Financial Services play a prominent role.

Many of our companies and brands present here tonight are world leaders in these and other significant sectors. The US has become their strategic market and, therefore, we have witnessed here a impressive increase of Spanish investments in the last few years. In fact, Spain ranked fourth among the top foreign investors in the US in 2007, and in just two years we have tripled our investment figures.

These companies are well aware of the importance of brand recognition in this competitive market, and they have made a firm decision to invest in this direction. We should applaud such an aim because it does not only benefit the individual company, it's prestige or good name, it also brightens and gives leverage to the way one perceives a country's competitiveness and economic muscle. It is well known that brands "help place countries on the map".

In this regard, we have proudly witnessed the extraordinary forward leap taken in this market by the image of a long list of Spanish icons in a variety of fields, from sport stars to great directors, actors and actresses; opera and pop music singers; renowned architects; our great Chefs; without forgetting our deep admiration and respect of the Brand Honorary Ambassadors, like Doctors Valentín Fuster and Joan Massagué. Both so well known and reputed on either sides of the Atlantic Ocean, and whom I had the honour and pleasure of presenting the Prince of Asturias Prize on two different occasions.

However, despite this good impact for our country's image and prestige, the recent surge in Spanish investment flows toward this market and our enthusiasm about what has been achieved already, the truth is that our presence and the real recognition of Spain as a strong country brand in many economic and commercial fields is still modest at best.

We must drive forward the possibilities of collaboration between businesses and institutions from both countries in many different sectors. Initiatives like the Made in/Made by Spain Strategic Plan led by the Ministry of Industry, Tourism and Trade, in collaboration with the Leading Brands of Spain Forum, and all the companies involved, warrant my full support.

There is a huge potential for cooperation that must be explored by both sides. Tomorrow's Spain-US Business Sustainability Conference will also allow for the exchange of views and experiences in key industries such as banking, energy and transport. It will pave the way for a strengthened dialogue on the economic challenges ahead, and will present a new and fresh "country brand" of Spain for the twenty-first century in the US of America.

And now, may I ask you all to raise your glasses and toast to the close friendship between the United States and Spain, and to the further development of Spanish-US economic and business relations.

Thank you very much.

[Versión en castellano]

Es para mi un verdadero privilegio poder dirigirles unas palabras esta noche. La Princesa y yo nos sentimos especialmente felices de poder visitar una vez más los Estados Unidos y de regresar a esta gran ciudad de Nueva York.

La intensa vida diaria y empresarial de esta gran metrópolis del mundo, su gran imagen como símbolo de la libertad y de la prosperidad explican que haya sido lógicamente elegida para lanzar un plan de promoción de empresas españolas en los Estados Unidos.

Pero quiero, ante todo, agradecerles su cálida acogida en especial a las personas y organizaciones responsables de este evento, todos ellos reconocidos promotores de las relaciones entre Estados Unidos y España.

Los Estados Unidos y España no solo son dos países amigos y aliados, comprometidos con los mismos valores de democracia, libertad y Estado de derecho, sino convencidos sobre los beneficios de una cooperación internacional saludable y que hoy colaboran como socios activos en un mercado global gracias a sus intensas relaciones económicas y comerciales.

Confianza mutua y colaboración son concretamente dos palabras básicas, de creciente significado en el actual contexto económico y que constituyen la clave para una recuperación económica a escala global.

No vivimos, evidentemente, tiempos fáciles para el desarrollo de nuevos lazos comerciales y de nuevas iniciativas. Pero, es precisamente en momentos de incertidumbres y dificultades económicas, cuando más debe promoverse las cualidades empresariales, el liderazgo empresarial y la más estrecha cooperación entre instituciones públicas y privadas.

España y los Estados Unidos son dos países amigos y evidentes socios estratégicos. Compartimos una parte importante de la Historia y, lo que es aún más importante, trabajamos con el objetivo de poder compartir un futuro más prometedor.

Permítanme subrayar la importancia de nuestros lazos históricos, que no deben olvidarse, precisamente en este año de 2009 que marca el inicio una importante serie de conmemoraciones en los Estados Unidos. Junto al 450 Aniversario de la fundación por España del primer asentamiento en Pensacola, pronto celebraremos en 2013 el 500 Aniversario de la llegada de Ponce de León a La Florida y, más tarde, en 2015 el 250 Aniversario de la fundación de San Agustín, la primera ciudad de los Estados Unidos.

Estas Conmemoraciones representan una excelente oportunidad para subrayar la decisiva contribución de aquellos españoles que, en el siglo XVI, ayudaron a forjar esta gran Nación, al tiempo que buscaban nuevas oportunidades para ellos y sus familias. Una última mención. La Guerra Hispano Norteamericana que, tuvo lugar hace poco más de un siglo, ya no afecta al desarrollo de nuestras relaciones, ni suscita dificultades para ser abordada mediante un debate sereno entre investigadores. La cito, sin embargo, con objeto de no haber ignorado deliberadamente su existencia.

Pero quizás lo más importante es que, sobre aquellos cimientos históricos, hayamos sido capaces de desarrollar nuestras relaciones en todos los ámbitos. Los Estados Unidos son hoy el sexto mercado para las exportaciones españolas y uno de los principales inversores extranjeros en España.

Las empresas españolas se han especializado de modo muy notable en el sector servicios y desempeñan un papel destacado en ámbitos como los transportes, el medio ambiente, servicios públicos, ingeniería, turismo, infraestructuras y servicios financieros.

Muchas de nuestras empresas y marcas, aquí representadas esta noche, son líderes mundiales en estos y en otros sectores significativos. Los Estados Unidos se han convertido para ellas en un mercado estratégico, lo que explica que en los últimos años hayamos presenciado un importante aumento de las inversiones españolas en este país. Es más, España fue en 2007 el cuarto país con mayores inversiones en los Estados Unidos. Sólo en dos años logramos triplicar nuestras inversiones en este país.

Las compañías españolas son plenamente conscientes de la importancia del reconocimiento de sus marcas en este mercado competitivo y han adoptado, en consecuencia, la firme decisión de invertir en esa dirección. Debemos respaldarlas en dicho objetivo que, no sólo beneficia a cada compañía, a su prestigio y buen nombre respectivo, sino que mejora y amplia la debida percepción pública sobre nuestra competitividad y capacidad económica. Es bien sabido que las marcas desempañan un importante papel para identificar a los países a la escala internacional.

Por ello, hemos seguido con orgullo el extraordinario avance en éste mercado, de una extensa lista de iconos españoles en multitud de ámbitos, desde grandes deportistas, a directores y actores de cine, cantantes de ópera y de música pop, hasta famosos arquitectos y grandes cocineros. Todo ello, sin olvidar la profunda admiración y respeto que merecen los Embajadores Honorarios la Marca España, como Valentín Fuster y Joan Massagué. A ambas personalidades, que gozan de una gran popularidad y prestigio a ambas orillas del Atlántico, tuve el honor y la satisfacción de entregar sendos Premios Príncipe de Asturias.

Sin embargo, y a pesar del reciente aumento de los flujos de inversión española a este mercado y de nuestra satisfacción por lo ya alcanzado, lo cierto es que es aún modesta la presencia y el reconocimiento de España, como país con importantes marcas en muchos sectores económicos y comerciales.

Tenemos pues que impulsar las posibilidades de colaboración entre empresas e instituciones de ambos países en numerosos ámbitos. Por ello, merecen mi pleno respaldo, iniciativas como el "Plan Estratégico Made in/Made by Spain", presentado por el Ministro de Industria, Turismo y Comercio en colaboración con el Foro de Marcas Renombradas de España.

Exploremos el enorme potencial de cooperación mutua que encierran diversos sectores económicos. La "Conferencia sobre Sostenibilidad Empresarial entre España y los Estados Unidos" que se celebrará mañana, también facilitará un intercambio de opiniones y experiencias en sectores clave como la banca, la energía y los transportes. Facilitará el desarrollo de un diálogo reforzado entre ambos países ante los desafíos económicos que afrontamos, al tiempo que nos permitirá presentar en los Estados Unidos una nueva y más moderna Marca-País de España en este nuevo siglo XXI.

Y ahora, me permito pedirles a todos que levantemos nuestras copas para brindar por la estrecha amistad entre los Estados Unidos y España, y por el ulterior desarrollo de las relaciones económicas y comerciales entre nuestros dos países.

Muchas gracias.

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