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Palabras de Su Majestad el Rey en el Congreso Mundial de Gestión de Tráfico Aéreo (World ATM Congress -WAC-)

IFEMA. Madrid, 26.10.2021

Buenos días. Good morning,

I would like my first words to be a warm and friendly welcome to the 6,000 professionals from more than 100 countries who are here at the World ATM Congress, the WAC 21’, which will gather an estimated attendance of more than 130 companies from the aeronautical sector. Bienvenidos a España, bienvenidos a Madrid.

I would also like to address the more than 50 exhibitors participating in Expodrónica —Spain's top drone event— in its most international edition ever. 

Both the air navigation and drone industry’s coming together at the same venue —at the same event— undoubtedly reflects the commitment this Congress has to seriously and effectively tackle the wide range of challenges the future holds for all of us.

Air transport has suffered gravely the hard consequences derived from the Covid-19 pandemic. In fact, this industry was ─and remains to be─ one of the most affected. The worldwide collapse of air traffic has pushed us back more than 15 years. We are facing the greatest crisis in the history of air transport. This situation affects the whole of the aeronautical industry, i.e., air navigation service-providers, airlines, airport operators... Spain being no exception. We are a country that is open to the world, and for us, air transport has a huge strategic, social, and economic importance.

Our presence here today, after cancelling year’s edition for obvious reasons, and being able to organize this Congress once more, is not only a pleasure, but also solid proof that we are witnessing a steady, necessary, and longed-for recovery of the entire air sector, for which Spain is proud to be a “standard-bearer”.

Therefore, I would like to thank the organizers of this Congress (the most important one worldwide), namely CANSO (Civil Air Navigation Services Organization) and ATCA (Air Traffic Control Association) for choosing and placing their trust in Spain, and in the city of Madrid, as its venue.

We appreciate this, as recognition of a job well done during the eight consecutive editions we have had the honour to host you. Our wish is that you continue to trust us as hosts in this event for many years to come. 

It is undeniable –and I don’t think I need to stress this point too much in front of this audience− that the aviation industry contributes decisively to the development of our society. The numbers in this regard are very telling: Worldwide, the sector represents more than 3% of GDP —generating approximately 9M direct jobs and 49M indirect jobs— and leverages or boosts economic development in many other sectors. This is very significant in our country, because 8 out of every 10 tourists arriving in Spain do so by air. 

If indeed, air transport is a strategic sector −which it is for any country−, in terms of territorial organization, social cohesion, and economic impact; then, of course for Spain it is ever more relevant, it is vital because:

- Our transcontinental location as Europe’s southern gateway to the Mediterranean and Africa, and as the Atlantic bridge to the Americas.

- Spain’s unique peninsular and island geography.

- And our leadership in the tourism sector; a powerful source of wealth and jobs, which gives us also an excellent opportunity to highlight our natural, cultural and language heritage.

We have leading-edge air, sea, road, and rail infrastructure networks, which make Spain one of the most and better connected countries in the world.

This connectivity must decisively address future challenges, which will include the integration of different means of transport and, in the air industry, the steady rise in coexistence between conventional aviation and unpiloted aircraft. 

There is no doubt that the arrival of drones in the world of aviation constitutes a major global challenge. Spain is very active in this regard, both nationally and internationally, in close collaboration with our European partners, defining the framework for operations in the present and in the near future.

The creation of new services, such as those for hospital emergency care and for environmental surveillance, will contribute to the well-being of our society and to a higher respect for our environment, thanks to the reduction of pollutant gas emissions, since these services will mostly run on electricity.

Ladies and gentlemen. We have genuine reasons to feel proud. Proud to have:

- A national air navigation services manager like ENAIRE, among the most important in the world for its innovative capacity, managing more than two million flights in 2019.

- An airport operator like AENA, the world leader in number of passengers.

- So many airlines that have chosen Spain as their base of operations, or as a country of origin or destination.

- An aerospace industry that is one of the world’s leaders in terms of air traffic management.

- Service companies fully capable of addressing the demands and challenges of tomorrow.

- And to have such robust growth of our new drone industry.

We also have reasons to be optimistic. Despite all the difficulties of 2020, this year air traffic has started to pick up, and the prediction is that it will reach pre-pandemic levels between 2023 and 2024, according to the latest estimates. The latest data from the summer of 2021, as well as the lifting of restrictions, indicate the first symptoms of a recovery that is up to all of us to consolidate.

That is why it is so important for us to double our efforts, to address successfully all the challenges that may arise in our “navigation chart”, starting with security ─clearly our priority─, followed by digitalization and new technologies, and –of course− higher environmental standards.

We must do our utmost to make the “Single European Sky” initiative a reality. This EU Commission initiative is firmly committed to overcoming the fragmentation of airspace by using it efficiently, thanks to more modern technologies and collaborative management of the network, enabling its users to fly more environmentally friendly routes.

"...Our presence here today, after cancelling year’s edition for obvious reasons, and being able to organize this Congress once more, is not only a pleasure, but also solid proof that we are witnessing a steady, necessary, and longed-for recovery of the entire air sector, for which Spain is proud to be a “standard-bearer”...."

Today’s event is a good opportunity to highlight the decisive efforts that the aviation industry is undertaking to make environmental commitment a strong requirement for its activity. In this regard, we all applaud Spain’s determination to work towards the sustainable development of global air transport as a factor for social cohesion and well-being for all.

Finally, please allow me to acknowledge all of the aviation professionals working in air-traffic navigation and management; in airports; in airlines; in the aircraft, engines, and parts manufacturing factories; in the air&space traffic management systems industry; and in the service sector.

I would also like to acknowledge managers and engineers, air traffic controllers, pilots, technicians and, in sum, all of the professionals who make the “everyday miracle of flying” possible, who ensure safety and security for all, and who manage the flights that sail across our skies with full dedication, with a clear social commitment, and with deep devotion to duty.

The most worthwhile journeys are those we embark together with people pursuing the same dream: a project for peaceful coexistence and shared prosperity for all. Let us continue to share projects, and let us continue to build the future; with hope and determination.

Ladies and gentlemen, dear friends: With this wish, It is now my honour and pleasure to declare the 2021 World Air Traffic Management Congress officially inaugurated.

Thank you very much.


Buenos días. Quiero que mis primeras palabras sean de cálida y cordial bienvenida a los 6.000 profesionales de más de 100 países que están aquí en el Congreso Mundial ATM, el WAC 21', al que se estima asistirán más de 130 empresas del sector aeronáutico. Bienvenidos a España, bienvenidos a Madrid.

También me gustaría dirigirme a los más de 50 expositores que participan en Expodrónica -el evento de drones más importante que se celebra en España- en su edición más internacional.

El hecho de que tanto la industria aeronáutica como la de los drones se reúnan en un mismo lugar -en un mismo evento- refleja, sin duda, el compromiso que tiene este Congreso de abordar con seriedad y eficacia el amplio abanico de retos que el futuro nos depara a todos.

El transporte aéreo ha sufrido gravemente las duras consecuencias derivadas de la pandemia de la Covid-19. De hecho, esta industria fue ─y sigue siendo─ una de las más afectadas: el colapso mundial del tráfico aéreo nos ha hecho retroceder más de 15 años. Estamos ante la mayor crisis de la historia del transporte aéreo. Esta situación afecta a toda la industria aeronáutica, es decir, a los proveedores de servicios de navegación aérea, a las compañías aéreas, a los operadores aeroportuarios... España no es una excepción. Somos un país abierto al mundo y, para nosotros, el transporte aéreo tiene una enorme importancia estratégica, social y económica.

Nuestra presencia hoy aquí, después de que se cancelase la edición del año pasado por razones obvias, y el hecho de que hayamos podido volver a organizar este Congreso, no sólo constituyen una satisfacción, sino que también demuestran de forma convincente que estamos asistiendo a la firme, necesaria y anhelada recuperación de todo el sector aéreo, de la que España se siente orgullosa de ser "abanderada".

Por ello, quiero agradecer a los organizadores de este Congreso (el más importante a nivel mundial), es decir, la Organización de Servicios Civiles de Navegación Aérea (CANSO) y la Asociación de Controladores de Tráfico Aéreo (ATCA), que hayan elegido y confiado en España, y en la ciudad de Madrid, como sede del evento.

Se lo agradecemos, pues supone el reconocimiento a un trabajo bien hecho durante las ocho ediciones consecutivas en las que hemos tenido el honor de acogerles. Nuestro deseo es que sigan confiando en nosotros como anfitriones de este acto durante muchos años.

Es innegable -y no creo que tenga que insistir demasiado en este punto ante esta audiencia- que la industria de la aviación contribuye decisivamente al desarrollo de nuestra sociedad. Las cifras a este respecto son muy reveladoras: a nivel mundial, el sector representa más del 3% del PIB -generando aproximadamente 9 millones de empleos directos y 49 millones de empleos indirectos- y propicia e impulsa el desarrollo económico de muchos otros sectores. Esto es muy significativo en nuestro país, ya que 8 de cada 10 turistas que llegan a España lo hacen en avión.

Si efectivamente el transporte aéreo es un sector estratégico -que lo es para cualquier país-en términos de ordenación del territorio, cohesión social e impacto económico, desde luego para España es cada vez más relevante, e incluso vital, por los siguientes factores:
- nuestra ubicación transcontinental como puerta sur de Europa hacia el Mediterráneo y África, y como puente atlántico hacia América;

- la singular geografía peninsular e insular de España;
- y nuestro liderazgo en el sector turístico, una caudalosa fuente de riqueza y empleo, que nos brinda además una excelente oportunidad para poner en valor nuestro patrimonio natural, cultural y lingüístico.

Contamos con redes de infraestructuras aéreas, marítimas, viarias y ferroviarias de vanguardia, que hacen de España uno de los países más y mejor conectados del mundo.

Esta conectividad debe afrontar con decisión los retos del futuro, que pasan por la integración de los distintos medios de transporte y, en el sector aéreo, por la creciente coexistencia de la aviación convencional y las aeronaves no pilotadas.

No cabe duda de que la llegada de los drones al mundo de la aviación constituye un reto global de primer orden. España trabaja de forma activa en este sentido, tanto a nivel nacional como internacional, en estrecha colaboración con nuestros socios europeos, para definir su marco de operaciones en el presente y en un futuro próximo.

La creación de nuevos servicios, por ejemplo, en el ámbito de las urgencias hospitalarias y la vigilancia ambiental, contribuirán al bienestar de nuestra sociedad y a un mayor respeto por nuestro medio ambiente, gracias a la reducción de las emisiones de gases contaminantes, ya que estos servicios funcionarán mayoritariamente con electricidad.

Señoras y señores. Tenemos verdaderos motivos para sentirnos orgullosos. Orgullosos de tener:

- un gestor nacional de servicios de navegación aérea como ENAIRE, entre los principales del mundo por su capacidad innovadora, que gestionó más de dos millones de vuelos en 2019;
- un operador aeroportuario como AENA, líder mundial en número de pasajeros;
- el gran número de compañías aéreas que han elegido España como base de operaciones, o como país de origen o destino;
- una industria aeroespacial que es una de las líderes mundiales en materia de gestión del tráfico aéreo;
- unas empresas de servicios plenamente capacitadas para afrontar las exigencias y los retos del futuro;
- y un crecimiento tan robusto de nuestra nueva industria de drones.
También tenemos razones para ser optimistas. A pesar de todas las dificultades de 2020, este año el tráfico aéreo ha empezado a repuntar, y la previsión es que alcance los niveles prepandémicos entre 2023 y 2024, según las últimas estimaciones. Los últimos datos del verano de 2021, así como el levantamiento de las restricciones, ponen de manifiesto los primeros síntomas de una recuperación que nos corresponde a todos consolidar.

Por eso es tan importante que redoblemos nuestros esfuerzos, para abordar con éxito todos los retos que puedan surgir en nuestra "carta de navegación", empezando por la seguridad ─claramente nuestra prioridad─, y siguiendo por la digitalización y las nuevas tecnologías y -por supuesto- unos estándares medioambientales más rigurosos.

Debemos hacer todo lo posible para que la iniciativa del "Cielo Único Europeo" sea una realidad. Esta iniciativa de la Comisión de la UE tiene por objeto superar la fragmentación del espacio aéreo mediante un uso eficiente del mismo, gracias a tecnologías más modernas y a la gestión colaborativa de la red, lo que permitirá a los usuarios volar por rutas más respetuosas con el medio ambiente.

El acto de hoy es una buena oportunidad para subrayar los decididos esfuerzos que la industria aeronáutica está realizando para convertir el compromiso medioambiental en uno de los pilares más sólidos de su actividad. En este sentido, todos aplaudimos la determinación de España de trabajar por el desarrollo sostenible del transporte aéreo mundial como factor de cohesión social y de bienestar para todos.

Por último, permítanme expresar mi reconocimiento a todos los profesionales de la aviación que trabajan en la navegación y gestión del tráfico aéreo, en los aeropuertos, en las compañías aéreas, en las fábricas de aviones, motores y piezas, en la industria de los sistemas de gestión del tráfico aéreo y espacial, y en el sector de los servicios.
También quiero expresar mi reconocimiento a los directivos e ingenieros, a los controladores aéreos, a los pilotos, a los técnicos y, en definitiva, a todos los profesionales que hacen posible el "milagro cotidiano de volar", que velan por la seguridad de todos y que gestionan los vuelos que surcan nuestros cielos con plena dedicación, con un claro compromiso social y con una profunda entrega al deber.

Los mejores viajes son los que emprendemos junto a personas que persiguen un mismo sueño: un proyecto de convivencia pacífica y prosperidad compartida para todos. Sigamos compartiendo proyectos y sigamos construyendo el futuro; con esperanza y determinación.

Señoras y señores, queridos amigos: Con este deseo, tengo el honor y el placer de declarar oficialmente inaugurado el Congreso Mundial ATM 2021.

Muchas gracias.

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Palabras de S.M. el Rey en la inauguración del Congreso Mundial de Gestión del Tráfico Aéreo World ATM Congress