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Palabras de Su Alteza Real el Príncipe de Asturias en la cena de la Conferencia sobre Bancos Centrales en el siglo XXI

Madrid(Casa de América), 08.06.2006

I

t is my great pleasure to welcome you all to Spain and I trust the city of Madrid is already treating you well. Allow me to greet you here tonight at Casa de América andndash; always generous and open to serve as host for important events such as the one you are currently attending in our country -.The Conference on Central Banks in the 21st Century organized by the Banco de España commemorates andndash; as you know andndash; its 150th Anniversary. So, first of all: Happy Anniversary to the Governor and to all those who work or have worked in the past for the Bank and deserve our admiration and gratitude. Itandrsquo;s a real honour for me to say a few words tonight to such a select audience of central bankers, academics, government officials and financial market participants with whom our Spanish Central Bank is proud to share this celebration.Es un honor verdadero para la Princesa y para mí compartir con ustedes la conmemoración de los 150 años de historia transcurridos desde que el Banco de España, uno de los Bancos centrales más antiguos de Europa, adoptara su actual denominación en 1856.El primer antecedente directo del Banco de España es, sin embargo, más antiguo: me refiero al Banco Nacional de San Carlos, creado en 1782, durante el reinado de Carlos III. Aquel Banco tenía como principal misión andndash; típica de los Bancos centrales de la época andndash; la de adelantar recursos al Estado para financiar los gastos militares andndash; entonces de enorme proporción - y evitar su ruina, según expuso el Conde de Floridablanca en sus célebres memorias al Rey.Pero no fue hasta 1856, cuando el Banco de España, con su denominación actual, empezó a desarrollar gradualmente unas funciones y responsabilidades algo más parecidas a las actuales. Un momento especialmente destacado dentro de ese proceso fue la concesión, en 1874, del monopolio de emisión de moneda, mediante un Decreto cuyo valor literario reside en el hecho de que fue escrito por el entonces Ministro de Finanzas, y más tarde Premio Nóbel de Literatura, José de Echegaray. Otros hitos destacables de su evolución fueron la nacionalización del Banco de España en 1962 y la promulgación de la Ley de Autonomía en 1994. Entiendan que esto es un resumen con el que les libero de un repaso exhaustivo de la rica historia del Banco.El Banco de España ha acompañado muy de cerca la evolución y modernización de la economía y de la sociedad española. Sus objetivos y funciones se han transformado profundamente para adaptarse a las necesidades de una economía en constante cambio, cada vez más abierta y más dependiente de los avatares de la economía mundial.Al igual que otros Bancos centrales, el Banco de España ha sido protagonista en el proceso de situar la estabilidad de precios en el centro de sus misiones. En paralelo, la sociedad en su conjunto ha tomado creciente conciencia de la importancia de mantener una inflación baja y estable como condición previa para un funcionamiento eficiente de la economía.Los países que, como España, arrastraron durante años una cierta inercia inflacionista andndash;con su secuela en forma de debilidad crónica de la moneda y políticas económicas discontinuasandmdash; sufrieron claramente los costes de la inestabilidad de precios. Por ello, valoran de manera muy especial los beneficios inherentes a un entorno macroeconómico estable. Creo que la trayectoria reciente de la economía española atestigua cómo este tipo de economías, una vez liberadas de ese lastre, son capaces de alcanzar tasas de crecimiento más elevadas.Junto a la consolidación de la estabilidad de precios en las responsabilidades de los Bancos centrales, también se ha forjado progresivamente un consenso sobre la importancia de la estabilidad financiera como objetivo. Los esfuerzos del Banco de España en este ámbito han contribuido a configurar un sistema financiero más eficiente, sólido y con una mayor capacidad de gestión de los riesgos, cuya internacionalización ha sido uno de los procesos más destacables de la reciente evolución de la economía española.La mayor interdependencia económica global ha conducido, en efecto, a mecanismos cada vez más perfeccionados de cooperación económica y monetaria en el plano internacional. Un proceso en el que los Bancos centrales, se han convertido en instituciones con una dimensión internacional cada vez más evidente. Muchos de ustedes, por experiencia propia, saben lo intensos que son los lazos profundos de los últimos años entre la comunidad de Bancos centrales.El proceso de Unión Económica y Monetaria en Europa es un ejemplo paradigmático de lo lejos que puede llegar la cooperación entre Bancos centrales, superando retos y dificultades que a muchos inspiraban desconfianza. La discreta labor de los Bancos centrales y su capacidad de entendimiento técnico -a menudo, por encima de estrictos intereses nacionales- han sido cruciales para alcanzar un objetivo común que ha sido uno de los mayores éxitos de nuestra querida Europa. Como españoles estamos orgullosos de haber contribuido a este proyecto histórico.Desde una perspectiva personal, tuve la oportunidad de valorar esta cooperación de forma muy cercana. Primero durante mi estancia en el Banco Central Europeo de la mano de nuestro querido Eugenio Domingo Solans a quien quiero recordar con especial emoción, en febrero de 1999, en el marco de un programa de visitas de trabajo a las distintas instituciones europeas poco antes de que circulara físicamente el Euro. Posteriormente andndash;como ha recordado el Gobernador-, en las reuniones que mantuve con los responsables del Banco de España en septiembre de 2001 la percibí desde la perspectiva nacional. Siempre agradeceré haber comprobado el rigor y la profesionalidad de todos ellos, y del valioso aprendizaje que recibí.El Banco de España, en fin, ha prestado importantes servicios a la sociedad española, que se refleja en un prestigio ganado a pulso. Me llena de orgullo reconocer esta labor ante un auditorio formado, en buena medida, por banqueros centrales de otros países, que mantienen frecuentes relaciones de trabajo con nuestro Banco central y conocen de primera mano la calidad técnica y humana de esta institución española y de las personas que la integran.Señoras y señores, realmente es para nosotros un placer estar esta noche con todos ustedes, destacados especialistas dentro del ámbito de la Banca central, de los mercados financieros y del mundo académico de muchos países. Por el apretado programa que tienen estos días, estoy convencido de que esta conferencia les ofrece una excelente ocasión para intercambiar ideas sobre los temas que, como reza su título, configurarán la agenda de discusión de los Bancos centrales en los próximos años.Frente a cierta visión de los Bancos centrales como instituciones con resistencia al cambio, la historia del Banco de España demuestra ciertamente su gran capacidad de transformación y de adaptación a funciones y a circunstancias cambiantes. De un Banco central con accionistas privados, concebido principalmente como una herramienta para la financiación del sector público y con orientación hacia los objetivos internos, ha pasado a ser una institución pública, con un claro compromiso con el mantenimiento de la estabilidad económica y financiera, una prohibición estricta de financiación del sector público y una nítida vocación internacional.Una evolución que es similar a la experimentada por muchos otros Bancos Centrales de nuestro entorno y que pone de manifiesto lo flexible que en realidad son los Bancos Centrales contrariamente a lo que generalmente se piensa. En muchas ocasiones, son incluso agentes activos en los cambios profundos de la sociedad, como bien nos lo demuestra el ejemplo de la Unión Monetaria Europea. Por todo ello, me parece especialmente relevante y oportuno que el 150 Aniversario del Banco de España sirva de marco para la reflexión sobre las grandes tendencias, los cambios venideros y los retos pendientes.Permítanme que les felicite por todo ello.Ladies and Gentlemen,The level and authority of all participants in this conference together with the prestige and track record of the institutions that sponsor it are the safest guarantee for success. Something that the Princess and I wish you whole heartedly.Thank you for your kind attention, enjoy the evening and we hope you have a very enlightening and productive conference.

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