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Palabras de Su Alteza Real el Príncipe de Asturias en la entrega del "Galardón Camino Real" del Instituto Benjamín Franklin

Alcalá de Henares, 11.05.2012

Realmente me siento muy afortunado por estar nuevamente en esta querida Universidad de Alcalá. Hace tan sólo un par de semanas que entregamos aquí el Premio Cervantes a un poeta americano, del hemisferio Sur, de Chile. Hoy volvemos a?vadear? el Océano Atlántico para asomarnos esta vez a la América del Norte y celebrar la historia y la cultura que nos une a ella. Lo hacemos de la mano del Instituto Benjamin Franklin de esta Universidad, que está de fiesta porque cumple 25 años dedicados al conocimiento y la enseñanza sobre Norteamérica, y por tanto al acercamiento mutuo con España.

El arranque de este?Galardón Camino Real? que hemos entregado es una excelente manera de celebrar ese aniversario, y una ocasión magnífica para destacar la intensidad histórica, la importancia actual y la proyección futura de las relaciones hispano-norteamericanas; de las relaciones de España con México, Estados Unidos y Canadá a partir de la asunción de una realidad de base hispánica e iberoamericana que, en mayor o menor medida, liga a nuestros países.

Y para iniciar la lista de premiados, que irá sin duda cobrando y otorgando cada vez mayor prestigio, se debía apuntar?como así ha sido- a lo más alto, a una persona por todos considerada como uno de los grandes que, además, se le pudieran reconocer justamente esfuerzos y logros en beneficio de esas relaciones; una persona que personifique claramente ese vínculo trasatlántico. Por eso, la personalidad y la talla de Plácido Domingo nos da hoy el feliz pretexto para ello. Mi sincera y cordial felicitación a don Plácido; un español universal que, desde sus vínculos sólidos con México y Estados Unidos y su larga y extraordinaria trayectoria artística y profesional, no sólo ha contribuido a estrechar las relaciones de España con toda Norteamérica sino que ha llevado también el nombre de nuestra Patria, con genio, brillantez y generosidad, a muchos rincones del mundo.

De Plácido Domingo merece destacarse asimismo su compromiso social y filantrópico con los más desfavorecidos, una cualidad, por cierto, de gran raigambre en los Estados Unidos de América. Su vinculación con esta nación amiga también le ha hecho merecedor de innumerables e importantes reconocimientos.

El nombre de “Camino Real” representa una bella metáfora de los lazos que ligaron a España y a los países norteamericanos a través de varias vías de comunicación que nacieron en México para internarse en el corazón de la parte septentrional del continente americano. Hoy, en nuestros días, abrimos continuamente infinidad de nuevos caminos, tan reales como aquéllos, que son vías de comunicación que impulsan nuestras relaciones en todos los ámbitos —sociales, culturales, económicos, políticos— por medio del avance tecnológico, la apertura e intensa participación de la sociedad y los hitos institucionales fundamentales.

Quiero igualmente felicitar en este acto a la Universidad de Alcalá por sus más de cinco siglos de vocación americana que en losúltimos lustros ha dado frutos nuevos y renovados con el empuje del Instituto Benjamin Franklin. Enhorabuena por este cuarto de siglo de actividad intensa en los campos de la educación superior de posgrado y de la investigación. Hemos escuchado loséxitos de vuestra institución y sólo podemos sumarnos a las merecidas felicitaciones animándoos a continuar en esa dirección, a seguir haciendo ese otro?camino? de transmisión cultural, moderno y actual, que en sentido inverso a las vías históricas del Camino Real, acerca hoy Norteamérica a España.

Decía al principio que la ceremonia de hoy nos da la oportunidad de subrayar la intensidad de las relaciones de España con el conjunto de América del Norte. Cinco siglos después de la llegada de Juan Ponce de León a Florida es buen momento para recordar que nuestro país estuvo formal y oficialmente presente en tierra hoy estadounidense durante más de trescientos años; y que han pasado bastante más de doscientos desde que las naves de España exploraron e incorporaron las costas y tierras occidentales de toda América del Norte, desde California hasta Alaska pasando por Canadá.

El nombre de?Camino Real? representa una bella metáfora de los lazos que ligaron a España y a los países norteamericanos a través de varias vías de comunicación que nacieron en México para internarse en el corazón de la parte septentrional del continente americano. Hoy, en nuestros días, abrimos continuamente infinidad de nuevos caminos, tan reales como aquéllos, que son vías de comunicación que impulsan nuestras relaciones en todos losámbitos?sociales, culturales, económicos, políticos? por medio del avance tecnológico, la apertura e intensa participación de la sociedad y los hitos institucionales fundamentales; hitos como el caso del Instituto que nos recibe y su nuevo premio, y el de tantas otras entidades públicas y privadas. En esos caminos, afortunadamente, nos encontramos también con la labor de personas admirables y valiosas, como Plácido Domingo, que dan tanto por afianzarlos y hacerlos más enriquecedores para todos.

Con ejemplos como el suyo, personas e instituciones debemos continuar, pues, alimentando en todo momento los vínculos y la amistad entre nuestros pueblos con la mira puesta en el progreso y el bienestar de nuestras sociedades y ciudadanos. En ese empeño sabéis bien que siempre podréis contar con todo el apoyo de la Corona.

Termino ya mis palabras con mi más calurosa felicitación nuevamente a Plácido Domingo por el primer?Galardón Camino Real?, y al Instituto Benjamin Franklin de la Universidad de Alcalá en sus primeros XXV años de andadura.

Muchas gracias.

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