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Palabras de Su Majestad el Rey en la Isla de El Hierro

El Hierro(Mirador de la Peña), 23.11.2006

A

gradecemos de corazón a las autoridades insulares y locales, y a cuantos nos acompañáis, vuestro entrañable recibimiento.Un recibimiento al que queremos corresponder con la expresión del mayor afecto, admiración y respeto hacia todos los herreños.Para la Reina y para mí, es un motivo de gran alegría regresar al Hierro, con el ánimo de renovar el compromiso permanente de la Corona con esta Isla entrañable.Tanto nosotros como el Príncipe de Asturias, hemos podido conocer de cerca la extraordinaria singularidad de esta isla, de sus paisajes, reserva marina, fauna, riqueza geológica y arqueológica, que constituyen un patrimonio incuestionable de los herreños, de Canarias y de toda España.Permitidme un recuerdo a la visita de mi abuelo. Cuando el Rey Alfonso XIII llegó aquí en 1906, se le desaconsejó el desembarco, debido al mal tiempo y a la falta de muelle y fondeadero. Pero él insistió en venir a la Isla, diciendo: andrdquo;no quiero ver tierra española sin pisarlaandrdquo;. Y, finalmente, desembarcó, aunque con zozobra.Aquella anécdota ilustra las dificultades que arrastró El Hierro en el pasado. La incomunicación no fue la menor de ellas.La isla no tuvo aeropuerto hasta 1972 y la conexión por mar, hasta 1994, se limitó casi exclusivamente a escasos enlaces semanales con Tenerife, y eso siempre que el tiempo lo permitiera.Durante mucho tiempo, el acceso a la sanidad o el traslado de enfermos, fueron más un lujo que un derecho. Los herreños sabéis muy bien lo que es la lejanía y la doble insularidad.En la actualidad, El Hierro cuenta con su propio aeropuerto, con un muelle recientemente remodelado y ampliado, y con un hospital moderno y tecnológicamente preparado para atender a la población herreña.En El Hierro habéis sabido mantener vivas las tradiciones y los atractivos naturales de esta tierra y, al mismo tiempo, habéis avanzado hacia la prosperidad y el progreso, con encomiable respeto hacia el medio ambiente.Hoy esta Isla es una joya desde el punto de vista medioambiental. Su desarrollo sostenible ha propiciado la conservación de recursos naturales, arqueológicos, culturales y etnográficos.El sesenta por ciento de su territorio está protegido y, desde el año 2000, toda la Isla es Reserva de la Biosfera por una decisión de la UNESCO.A lo largo de la mañana de hoy, hemos podido conocer de cerca algunos proyectos y realidades de esta Isla del Meridiano, con los que los herreños encaráis el nuevo siglo confiados en un futuro aún mejor.Con orgullo y satisfacción acabamos de inaugurar la instalación del cable de fibra óptica y hemos visitado la exposición sobre comunicaciones en el Archipiélago.Acabamos de asistir también a la presentación de la maqueta de la futura Central de Energías Alternativas, que convertirá a El Hierro en la primera isla europea autosostenida y autoabastecida con recursos renovables.Ambos proyectos demuestran una loable voluntad por situaros en vanguardia de la modernidad, por superar las dificultades del pasado, mediante la utilización de nuevas tecnologías adaptadas a las necesidades de las Islas.Os transmito mi más cordial felicitación por este afán de progreso de El Hierro. Un afán que compartimos como españoles, gracias a los principios y valores que asegura nuestra Constitución, fundamento de nuestra estabilidad, solidaridad, crecimiento y bienestar social.La Reina y yo hubiéramos querido permanecer más tiempo en la Isla, recorrerla detenidamente, conversar con todos sobre vuestros anhelos, preocupaciones y esperanzas.Con esta visita queremos alentar a los herreños a seguir materializando vuestros planes de futuro con voluntad, energía y optimismo, sabiendo que contáis con el apoyo, respeto y cariño de los demás españoles, como bien merecen cuantos compatriotas, como vosotros, demuestran tan loable afán de superación.Habéis buscado soluciones que ayudan a vertebrar un Archipiélago más cohesionado y equilibrado, más respetuoso con su ecosistema y a la vez más competitivo y moderno.Unas Islas Canarias que forman parte, a su vez, de una España dinámica y moderna, solidaria y unida en su diversidad, de la que la Corona y todo el resto de España nos sentimos particularmente orgullosos.Herreños, bien sabéis que en vuestros esfuerzos y proyectos por avanzar por la senda del mayor bienestar, siempre podréis contar con el compromiso, aliento y apoyo de vuestro Rey.Muchas gracias a todos.

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