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Palabras de Su Majestad el Rey a su llegada a San Agustín de la Florida

EE.UU.(San Agustín. Florida), 01.04.2001

S

eñor Alcalde,

Permítame expresarle nuestra alegría por visitar de nuevo, después de treinta años, esta emblemática e inconfundible ciudad.

San Agustín reúne una característica verdaderamente singular. Es el más antiguo asentamiento occidental y europeo que ha sobrevivido el paso de los tiempos en los Estados Unidos. Ha conservado en todo momento su inquebrantable espíritu español desde que en 1565 Pedro Menéndez de Avilés estableciera su fundación y la nombrara así en honor del patrono de su ciudad.

Desde aquí, en esta Plaza de la Constitución, levantada por el Gobernador Manuel de Montolio, todavía se palpa el coraje, la valentía, la prosperidad de tantas generaciones de ciudadanos descendientes de los primeros pobladores, quienes, pese a las duras vicisitudes y los cambios de administraciones, supieron preservar el inimitable legado original.

Recordamos muy especialmente a los colonizadores menorquines, que supieron impregnar la nueva tierra con su labor y sus nombres enraizados en su lengua materna. Este grupo de personas, tenaz y emprendedor, supo responder a la llamada de la historia bajo el magisterio del padre Pedro Camps.

La permanencia del espíritu español, sustentada en la amistad que le brindó el pueblo de los Estados Unidos, está perfectamente ilustrada por el Castillo de San Marcos, que hoy visitaremos, donde todavía se respiran las ceremonias de carácter militar que se realizan en cumplimiento estricto de las ordenanzas de la época.

From the bottom of our hearts we would like to extend our thanks to all United States administrations, the Florida authorities and the citizens of San Agustín de la Florida (allow me to keep using the original Spanish name) for continously and generously giving their support to the preservation of this common legacy.

I think we have here the perfect formula for successful historical preservation. First there is the prevalence of the original Spanish element, well founded by the tenacity of the original settlers and their descendants. Then the professionalism of the U.S. Administration comes into the picture, introducing tax incentives and proper legislation. Finally, and perhaps most importantly, nothing would be possible without the innate philanthropic spirit of the U.S. citizens. The Spanish Government, which has been supporting the restoration of San Agustín for decades, appreciates this cooperative approach.

Pedro Menéndez de Avilés, Ponce de León ad many of the Spanish explorers will be watching our efforts. Some credit should be given to those less fortunate who went through the peninsula in search of other lands: Pánfilo de Narváez, Alvar Núñez Cabeza de Vaca, Hernando de Soto and Tristán de Luna. Some recognition should also be given to the Spanish governors who, as far as California, opened the first modest expressway linking both coasts.

We know that the founding fathers of the United States would surely appreciate our endeavours. And we owe it, not only to history and to our common heritage, but to our children and future generations as well.

We all should be called "adelantados", like Pedro Menéndez.

In a way this is what Pedro Menéndez did when he first landed at Cabo Cañaveral on his way to the bay of San Agustín. He probably had a premonition, that from there and centuries later, the United States would be sending manned spaceships to the Moon.

We must remember and preserve the past.

We also need to be aware of the future.

Gracias.

Thank you.

God bless America.

Viva España.

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