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Palabras de Su Majestad la Reina en la Gala de entrega de las Medallas de Oro del Queen Sofía Spanish Institute

Nueva York, 19.11.2013

Good evening to all and thank you, Oscar, for your kind words.

It is always a pleasure for me to come to New York for the presentation of the Institute’s Gold Medals. Each year the Institute recognizes relevant persons for their extraordinary contribution, personal or professional, to strengthen the bonds between Spain and the United States of America.

And the present year is, in this sense, very special, because it marks the fifth centenary of Juan Ponce de León’s arrival in Florida, and three centuries since the birth of Fray Junípero Serra, who left a lasting imprint in California. These anniversaries highlight the deep hispanic roots of the United States and the close links that have held our two countries together for half a millennium.

As well as the prizes that bring us here together today, it is important to note that our Institute also offers various cultural and educational activities. They include exhibitions, lectures and book presentations addressing political, business, scientific and artistic topics.

This year the Queen Sofía Spanish Institute has awarded its Gold Medals to two exceptional personalities, true leaders in their respective fields: Hillary Rodham Clinton and Antonio Banderas.

In 2008 we had the pleasure of presenting Antonio Banderas with the Gold Medal of Merit in the Fine Arts, granted by the Spanish Ministry of Culture. Appointed this year Ambassador of the Marca España, Antonio is a firm defender of our country’s interests and, very particularly, of promoting closer relations between the United States and Spain.

He created the “Tears and Favours” Foundation which provides scholarships and financial aid to underprivileged students at the Málaga University in Andalucía.

His group also collaborates with CUDECA, an association dedicated to funding palliative care for terminally ill cancer patients. He and his wife Melanie are devoted to charitable causes, both in Spain and in the United States. Thank you both, Antonio and Melanie, for your commitment with the most vulnerable people.

Also today, my very special congratulations to Hillary Rodham Clinton, who has served her country as Senator and Secretary of State.

Hillary has always been a good friend of Spain. I have had the pleasure to know her personally since her days as First Lady of the United States in the White House and, since then, we have shared many mutual interests in health issues, culture and the arts.

I would like to emphasize her commitment to the microcredit policies of Nobel Peace Prize Professor Muhammad Yunus.  She has earnestly promoted these policies in the United States since the Microcredit World Summit was held in Washington in 1997, which I was honored to co-chair.

I also wish to underline her long career as a champion of women’s and children’s rights, of social welfare and public healthcare and, in short, her defense of the most disadvantaged.

As Secretary of State, she has had great achievements. During her tenure she often underlined her appreciation of our country as an important partner and friend of the United States. Hillary: congratulations again on this award. I wish you every success for your future activities.

I want to finish with my warmest thanks to the generous and efficient team of the Queen Sofía Spanish Institute, and to all of you who are sharing this evening with us. I wish you all a happy Thanksgiving Day.

se cumplen cinco siglos de la llegada de Juan Ponce de León a Florida, y trescientos años del nacimiento de Fray Junípero Serra que realizó una labor imborrable en California. Estos aniversarios ponen de relieve la profunda dimensión hispánica de los Estados Unidos y los estrechos vínculos que, desde hace medio milenio, ligan a nuestros dos países

 

 

[Traducción a español]

Buenas noches a todos y muchas gracias, Óscar, por tus amables palabras.

Para mí es siempre un placer venir a Nueva York al acto de entrega de las Medallas de Oro del Instituto que, cada año, premia a relevantes personas por su extraordinaria contribución, personal o profesional, al fortalecimiento de los lazos entre España y los Estados Unidos de América.

Y este año es, en ese sentido, muy especial, porque se cumplen cinco siglos de la llegada de Juan Ponce de León a Florida, y trescientos años del nacimiento de Fray Junípero Serra que realizó una labor imborrable en California. Estos aniversarios ponen de relieve la profunda dimensión hispánica de los Estados Unidos y los estrechos vínculos que, desde hace medio milenio, ligan a nuestros dos países.

Junto a los galardones que hoy nos congregan aquí, es necesario subrayar que nuestro Instituto también viene desarrollando importantes actividades culturales y educativas. Entre ellas se incluyen exposiciones, conferencias o  presentaciones de libros que tratan temas de naturaleza política, económica, científica y artística.

Este año los premiados con las Medallas de Oro del Queen Sofía Spanish Institute son dos personas excepcionales, auténticos líderes en sus respectivos ámbitos: Hillary Rodham Clinton y Antonio Banderas.

En 2008 tuvimos la satisfacción de imponer a Antonio Banderas la Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes del Ministerio de Cultura de España. Nombrado este año Embajador de la Marca España, Antonio es un firme defensor de los intereses de nuestro país y, muy especialmente, del estrechamiento de las relaciones entre los Estados Unidos y España.

Creó la Fundación Lágrimas y Favores, que concede becas y ayuda económica a estudiantes sin medios en la Universidad de Málaga, en Andalucía.

Su grupo trabaja también con CUDECA, asociación que financia cuidados paliativos para enfermos terminales de cáncer. Él y su esposa Melanie están entregados a las causas filantrópicas, tanto en España como en los Estados Unidos. Gracias, Antonio y Melanie, por vuestro ejemplar compromiso con las personas más vulnerables.

Mi enhorabuena también hoy, muy especialmente, a Hillary Rodham Clinton, que ha servido a su país como senadora y Secretaria de Estado. Hillary ha sido siempre una buena amiga de España. Personalmente he tenido la suerte de conocerla desde su etapa como Primera Dama de los Estados Unidos y, desde entonces, hemos compartido numerosos intereses en materias tales como la sanidad, la cultura y el arte.

Quisiera destacar de ella su compromiso con la política del microcrédito del Premio Nobel de la Paz Profesor Muhammad Yunus. Política que, con especial interés, promocionó en los Estados Unidos a partir de la Cumbre Mundial del Microcrédito celebrada en Washington en 1997, que tuve el honor de co-presidir.

También quiero mencionar su larga trayectoria como defensora de los derechos de las mujeres y los niños, del bienestar social y la salud pública, y en definitiva, su continua lucha por los más desfavorecidos.

Como Secretaria de Estado, ha cosechado grandes logros. Durante el desempeño de su cargo puso de relieve su aprecio por nuestro país como importante socio y amigo de los Estados Unidos. Hillary: felicidades de nuevo por este galardón. Le deseo los mayores éxitos en sus futuras actividades.

Termino ya con mi agradecimiento al generoso y eficaz equipo del Queen Sofía Spanish Institute, y a todos los que nos acompañan en este acto. Les deseo un feliz Día de Acción de Gracias.

Itzuli Hitzaldiak atalera
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