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Palabras de Su Majestad el Rey a la American Philosophical Society

EE.UU.(Filadelfia), 28.04.1993


t is a great honour to receive the highly prized Thomas Jefferson Gold Medal that the American Philosophical Society, has awarded the Kingdom of Spain. I thank you in the name of the Spanish nation.

If I may be allowed to add with some immodesty, I congratulate the Society for the sensivity it displays in recognizing, in the political evolution of present day Spain, both a remarkable democratic achievement and a historic embodiment of all the principles and values that the American Philosophical Society represents.

We celebrate today the foundation of the American Philosophical Society as well as Thomas Jefferson's Anniversary, both two-hundred and fifty years ago. It is a curious coincidence that the man who most likely came to represent all what the Society means were to be born on the same year of its foundation, as if the destiny of both were to be fatefully intertwined.That the crucible in which the Enlightenment was conceived in America, the Philosophical Society, should have been founded at such an early date, clearly signifies that it wasn't just an European movement that was grafted into America.

Rather it grew simultaneously on both sides of the Atlantic, in a mutually cross-fertilization of ideas, feelings and convictions which engendered the American Revolution and the Declaration of Independence: the first of the formidable political transformations that would overtake all of Europe and then the whole world till our own days.

The eighteenth century reform basically implies a critical attitude as the means of driving the development of nations: praise of reason and criticism of tradition are the mainstays of this Age.

The creative possibilities during the Eighteenth century signaled a decisive step forward for the North American colonies and for the territories under the Spanish Crown in overcoming the old state order. Those were times of increased population, output and income coupled with the first technical improvements and a larger role of Government in the economy.

An outstanding example of the above were the Economic Societies of Friends of the Country, so very closely associated in their spirit with the American Philosophical Society.These would become avenues for the dissemination of useful sciences, promoting vocational training, bringing about the review and change of guild by-laws and regulating trade according to the interests of the nascent bourgeois class. The Societies came to be the first milestone in the drive to arouse public interest on social reform; institutions, classes and laws must be judged upon their ability to bring about happiness: thus, ignorance stands as the major obstacle to progress.

The political tubulence at the end of the XVIII and all throughout the xix century, even the tumultuous events of this century, all contributed in obscuring the extraordinary brilliance of the Enlightenment in Spain. The award that you have bestowed on my country today will help to bring it back to light.

From that early beginning the Spanish Enlightenment was in close touch with its counterpart in America. The subjects of such correspondence being «... all philosophical experiments that let light into the nature of things, tend to increase the power of man over matter and multiply the monveniences or pleasure of life», according to Benjamin Franklin's 1743 «Proposal». Benjamin Franklin was elected member of the Spanish Royal Academy in 1774.Franklin undoubtedly was the first and foremost driving force in developing the interest on the Spanish Enlightenment. Let me also note that in Latin America he became a symbol of liberalism and democracy. In turn, the American Philosophical Society elected the Count of Campomanes, in 1784, as its first Spanish member.

Campomanes was the main economic advisor of King Carlos III. William Carmichael, the American Chargé d'Affaires in Madrid, wrote to Jefferson in 1791 that «Campomanes shares the opinion that it is in the highest interest of Spain to establish permanent ties with the United States on the grounds of liberalism». Twenty seven other Spaniards were to follow him shortly after as members of the Society.

About the time Campomanes was being elected to your membership, Jefferson was setting out to join Benjamin Franklin in Paris and soon to replace him as Minister to the French court.Before sailing, Jefferson bought a Spanish dictionary, and on board he borrowed a copy of Don Quixote from a fellow passenger. He later would boast that by the end of the journey, on the summer seas, he had mastered the Spanish language.

Don Quixote made him want to know more about the country of Cervantes. Shortly after he arrived in Paris he requested the United States representative in Madrid to buy for him a list of Spanish titles and he soon received back a trunk full of books. Within his own circle, Jefferson became the apostle of this new-found culture. He continued to recommend the study of Spanish to all his friends and insisted that his own daughters, Martha and Mary, take Spanish lessons while studying in France.

Jefferson's interest in Spain was, of course, aroused by the sheer size of the Spanish Empire in America. When the United States became independent, Spanish territories bordered it to the south and the west. From the outset of his Ministry to France through his term as Secretary of State, Jefferson's service to his country was continually to involve him in negotiations with Madrid.

Spain was more than just the neighbour of the United States, however. The Spanish monarchy was enjoying one of its brightest eras. It had recovered remarkably from its sorry state at the end of the seventeenth century.

Reforms were charted in the Peninsula and the colonies, the population rose, the economy grew and the empire expanded. Spaniards had reentered the European world of learning.Encouraged by their enlightened King Carlos III, their universities introduced modern science and philosophy and Societies of Friends of the Country spread knowledge of improved agricultural and industrial techniques.

Spain had contributed to the United States struggle for independence with subsidies, loans and arms, as well as with its own military effort. Friendly relations between the two countries continued after the peace.While Jefferson was in Paris, the Count of Floridablanca, First Secretary of State of Carlos III, interceded with the Sultan of Morocco to free an American brig and its crew. Jefferson wrote to James Monroe, «We hear nothing from Spain but that they do us friendly turns with other nations».

Jefferson developed a high respect for the Spanish Monarchy and its statesmen.Both the first unofficial Spanish representative Juan de Miralles and his successor Diego de Gardoqui developed a very close relationship with the American patriots. In 1786, Gardoqui, the first accredited representative to Philadelphia, wrote to George Washington: «I have been, am and will be a true friend to your United States.»

The American Philosophical Society played its part in the Spanish-American connection. Seven of its first Spanish members were involved in the diplomatic relations between the two countries, beginning with Diego de Gardoqui, who was made a member of the Society prior to his return home in 1789.As President of the Society as well as of the United States, Jefferson used election to the Society to grafity Spain's representatives at the time of the adquisition of Louisiana from Napoleon. Both the Marquis de Casa Irujo, Spain's Minister to the United States since 1796, and Valentín de Foronda, recently arrived as Consul General, received this honour.In the next couple of years the Society admitted Pedro Cevallos, Spain's Foreign Minister, and Manuel Godoy, Prince of the Peace, the leading figure in the Government of Carlos IV.The Society also showed its appreciation of Spaniards' contributions to learning. Consul General Foronda was an intellectual in his own right, author of articles on political philosophy and political economy.

José María de Flores, elected in 1789, researched an inexpensive cure for cancer made from lizards of Guatemala and José Joaquín Ferrer, elected in 1801, was an astronomer who worked in the United States and South America. Better remembered is Antonio Cavanillas, a great Spanish botanist, elected in 1804.The blossoming reality of the American Philosophical Society sprouts from a tree whose roots go back two-handred and fifty years, a period during which many distinguished Spaniards have enjoyed the privileges of membership and contributed to the intense and fruitful intellectual relationship between Spain and the United States of America that the Society has nurtured since its foundation.

Today we are pleased to salute the current members and pay a very emotional tribute to the late Dámaso Alonso who until his passage in 1991 had been one of our more outstanding representatives to your Society.But let me go back to the interest with which the Spanish Enlightenment followed the remarkable echoes that came back from America and which both emboldened its protagonists, confirmed their convictions and nurtured a profound sympathy which led Spain and France to assist the American Independence.

Geopolitical reasons alone would not have been enough to explain the emotional outpouring of support that European nations of that time lent the American patriots.The leaders of the new United States of America were very much aware that they shared their destiny on this Continent with Spain. They were encouraged by the enlightened policy which King Carlos III was pursuing in his vast Kingdom, on both sides of the Atlantic, and their previous connection with the personalities of his Governments, many already members of the Philosophical Society, led them to establish friendly and cooperative relations with the Spanish Crown.

It may come as a surprise that the royal reformers in Spain shared Jefferson's social and economic ideals.The concept of the independent husbandman, as the best citizen, the strongest patriot and the most productive farmer was, we know, as old as classical Rome and had been popular again in Europe since the Renaissance. Nevertheless, the economic philosophy that dominated France and Britain in the late Eighteenth century was very different. The French physiocrats and English agrarian reformers, like Arthur Young, believed that large exploitations were more efficient than small farms. In Britain they inspired the enclosure movement and in France they kept small peasant farms under attack. Jefferson and his followers and the reformers of Carlos III and Carlos IV pursued a different course.

In the United States their spirit led to the Homestead Act and the constitution that Jefferson drew up for the State of Virginia. In Spain the same ideas were being developed by Gaspar Melchor de Jovellanos in his report on the Agrarian Reform; and by Campomanes, the first Spanish member of this Society, in his Memoir on «popular industry», extolling independent artisans who owned their shops and tools as «the foundation and cornerstone of Spain's industry». Like Jefferson, they believed happiness was a human right and rural reform would promote it. Jefferson and Jovellanos were born only a year apart.

Nearly forty years after Jefferson wrote the Declaration of Independence, Spanish heirs to the spirit of Carlos III gathered in Cádiz to lead the war against the armies of Napoleon that were ravaging their country. They wrote the most democratic constitution to be put into effect anywhere in Europe in that age of change. The Spanish Constitution of 1812 inspired a generation of European reformists and, together with the Constitution of the United States, was at the source of the birth of the Latin America nations. Today, when much of Europe and America is again establishing democratic institutions, is a fitting time to remember the persons in both our countries who sought to create egalitarian societies two centuries ago.Jefferson's counterparts in Spain were also conscious, more so than anyone in the rest of Europe, of the political and historical importance of the United States. Tocqueville visited America in 1831 but already in 1783 the Count of Aranda, Carlos III Prime Minister, in his «Memoir on the convenience of creating independent kingdoms in America», preceded him in predicting the future role and greatness of the new American nation.

We are coming now to the close of the xx century. That farsighted prediction has come true: the United States has emerged as a universal beacon of democracy and human rights. Many fateful events have marked the period that knew its inception at the Enlightenment.Throughout this periods, the political and philosophical principles of the Enlightenment, as conceived by the American Philosophical Society, were to have deep and prolongued consequences for the whole world.

In many ways we are living its historical climax today. In their name, new nations in Asia and Africa overthrew colonial rule and adopted democratic constitutions based on the respect of the rights of man and individual dignity.

These fateful achievements have not been easily obtained, nor are they permanently secured.Our nations have had to grapple with the new social and political consequences of the industrial and technological revolution which almost destroyed the fabric of society as the men of the Enlightenment knew it; they have had to oppose antagonistic new ideologies which, claiming universality, launched formidable war machines to impose their sway.Two world wars of undescribable horror and unimaginable suffering have been the midwives of the world we live today.

Their outcome was by no means decreed by fate; on the contrary, the conviction on the principles of human rights and democracy and the will of great leaders and great nations to maintain those principles, against great odds, in the end prevailed against the political movements and the powers that would have made us return to the darkness of a new barbaric age.Let us draw inspiration from all these trials that for more than two centuries have shaken the world, in order to face the ordeals that the future will undoubtedly present.For our aspiration to establish a world order of justice, freedom and solidarity is to be guided by continuous progress in our mutual knowledge, in science, humanities and education. Because, just as the generous ideals and noble convictions of the Enlightenment have been difficult to maintain and to develop in the past, so will they need our endurance and determination in the future.

It is with the utmost pleasure that the Queen and I enjoy the graceful and distinct hospitality of the United States once again.I want to stress again my warmest thanks for this Thomas Jefferson Gold Medal, which I receive as a token of all that the United States of America and Spain have together achieved in the past for the fulfillment of the principles that we hold in common but also as a precious reminder of all what our civilization has come to signify and will need to protect and promote in the future, in Spain, in America and in the whole world.Thank you very much.

(Versión castellana.

Es un gran honor para mí recibir la muy valiosa Medalla de Oro de Thomas Jefferson, que la American Philosophical Society concede al Reino de España. Se lo agradezco en nombre de la nación española.Permítanme añadir, mi felicitación a la Sociedad por la sensibilidad que demuestra al reconocer, en la evolución política de la España de hoy, tanto un éxito singular en el proceso democrático como la síntesis histórica de todos los principios y valores que representa la American Philosophical Society.

Hoy conmemoramos no sólo la fundación de la American Philosophical Society sino también el nacimiento de Thomas Jefferson; ambos acontecimientos tuvieron lugar hace doscientos cincuenta años. Constituye una curiosa coincidencia el hecho de que el hombre que más llegó a representar todo lo que la Sociedad significa, naciese en el mismo año en que ésta se fundó como si el devenir de ambos fuese a estar entrelazado por el destino.

Que el crisol en el que la Ilustración fue concebida en América, la Philosophical Society, hubiese sido fundado en una fecha tan temprana, claramente significa que no se trataba solamente de un movimiento europeo trasplantado a América. Por el contrario, creció simultáneamente a ambos lados del Atlántico, en un proceso de mutuo enriquecimiento de ideas, sentimientos y convicciones que engendró la Declaración de Independencia, primera de las grandes transformaciones políticas que alcanzarían a la totalidad de Europa y más tarde al mundo entero hasta nuestros días.

El reformismo del siglo xviii implica fundamentalmente una actitud crítica como tarea previa para impulsar el progreso de las naciones: la exaltación de la razón y la crítica de la tradición son los fundamentos de esa era.Las posibilidades creadoras del siglo xviii supusieron en las colonias norteamericanas y en los dominios de la Corona de España, un paso decisivo para la supresión del orden estamental. La población, la producción y la renta conocen un sensible aumento, al tiempo que se registran los primeros cambios en la técnica y una mayor acción del Estado en la economía.

Un excelente ejemplo son las Sociedades Económicas de Amigos del País, tan estrechamente vinculadas en su filosofía a la American Philosophical Society. Se convertirán en el cauce para la difusión de las ciencias útiles, el adiestramiento en los oficios, revisión y modificación de las ordenanzas gremiales y la organización racional del comercio, de acuerdo con los intereses de la incipiente burguesía. Las Sociedades representan el primer intento de interesar a la opinión pública en la reforma de la estructura tradicional de la sociedad; instituciones, clases y leyes deben ser juzgados en función de su eficacia para producir felicidad: se instaura así la ignorancia como el primer enemigo del progreso.Las turbulencias políticas de finales del siglo xviii y de la totalidad del siglo xix e incluso los tumultuosos acontecimientos de nuestro siglo, han contribuido a oscurecer la brillantez de la Ilustración en España. La distinción que acaban de conceder a mi país hoy, contribuirá a su revalorización.

Desde un principio la Ilustración española estuvo en estrecho contacto con su contraparte en América. Los temas de esta correspondencia serían «... todos los Experimentos Filosóficos que permiten la llegada de la luz a la naturaleza de las cosas, que tienden a incrementar el poder del hombre sobre la materia, y que multiplican las conveniencias o los placeres de la vida», según la propuesta de Benjamín Franklin en 1743. Benjamín Franklin fue elegido miembro de la Real Academia Española en 1774.

Franklin fue, sin duda, el primer y más ferviente propulsor del desarrollo del estudio de la Ilustración española. Conviene recordar asimismo que en Iberoamérica, Benjamín Franklin se convirtió en el símbolo del liberalismo y de la democracia. Por su parte, la American Philosophical Society eligió, en 1784, al Conde de Campomanes como su primer socio español.Campomanes fue el principal consejero económico del Rey Carlos III. William Carmichael, encargado norteamericano en Madrid, escribió en 1791 a Jefferson que «Campomanes es de la opinión de que es interés prioritario para España establecer vínculos permanentes con los Estados Unidos sobre la base del liberalismo». Al poco tiempo serían admitidos veintisiete españoles más como miembros de la Sociedad.

Hacia la época en que Campomanes fue elegido miembro de la Sociedad, Jefferson se preparaba para reunirse con Benjamín Franklin en París y sustituirle como Ministro ante la Corte francesa. Antes de que el barco zarpase, Jefferson compró un diccionario de español y, a bordo, tomó prestado de un pasajero un ejemplar de Don Quijote. Más tarde presumiría que al término del viaje, aprovechando el mar veraniego, había logrado dominar la lengua española.Don Quijote le hizo desear conocer más sobre el país de Cervantes. Al poco de llegar a París, solicitó al representante de Estados Unidos en Madrid, que le comprase una lista de obras españolas y pronto recibió un baúl lleno de libros. En el seno de su propio círculo, Jefferson se convirtió pronto en el apóstol de la cultura que acababa de descubrir. Continuó recomendando el estudio del español a todos sus amigos e insistió en que sus propias hijas Marta y María recibiesen lecciones de español mientras estudiban en Francia.

El interés de Jefferson por España estaba, naturalmente, motivado por la extensión misma del Imperio español en América. Cuando los Estados Unidos adquirieron su independencia, los territorios españoles constituían su frontera en el sur y en el oeste. Desde el principio de su misión en Francia y durante su mandato como Secretario de Estado, los servicios de Jefferson a su país le llevarían constantemente a involucrarse en negociaciones con Madrid.Sin embargo, España era algo más que un mero vecino de Estados Unidos. La Monarquía española atravesaba por una de sus épocas más brillantes. Se había recuperado significativamente de su triste estado al final del siglo xvii. Se aplicaron reformas para la Península y las colonias, la población se incrementó, la economía creció y el Imperio se expandió.Los españoles volvieron a instalarse en el mundo europeo del conocimiento. Estimulados por su Rey Ilustrado, Carlos III, sus universidades introdujeron la ciencia y la filosofía moderna y las Sociedades de Amigos del País extendieron los conocimientos de una agricultura mejorada y de nuevas técnicas industriales.

España había contribuido a la lucha de los Estados Unidos por su independencia con subsidios, préstamos y armas y también con su propio esfuerzo militar. Las relaciones amistosas entre los dos países continuaron después de la paz. Mientras Jefferson estaba en París, el Conde de Floridablanca, Primer Secretario de Estado de Carlos III, intercedió cerca del Sultán de Marruecos para que fuese liberado un bergantín americano con su tripulación. Jefferson escribió a James Monroe «no oímos otra cosa de España que los servicios amistosos que nos presta con otras naciones».

Jefferson desarrolló un gran respeto por la Monarquía española y por sus hombres de Estado. Tanto el primer representante de facto español, Juan de Miralles, como el primer representante oficial, Diego de Gardoqui, así como los que le sucedieron, mantuvieron relaciones muy estrechas con los compatriotas americanos. En 1786, Diego de Gardoqui, primer representante de Carlos III en Filadelfia, escribía a George Washington: «he sido, soy y seré un verdadero amigo de sus Estados Unidos.»

La American Philosophical Society jugó su papel en la conexión hispano-americana. Siete de sus primeros socios españoles estuvieron involucrados en las relaciones diplomáticas entre ambos países, comenzando con Diego de Gardoqui, que ingresó en la Sociedad antes de su regreso a la Península en 1789.

Como Presidente de la Sociedad, así como de los Estados Unidos, Jefferson utilizó la elección a la Sociedad como premio para los representantes españoles con ocasión de la adquisición de la Luisiana a Napoleón. Tanto el Marqués de Casa Irujo, Ministro de España en los Estados Unidos desde 1796, como Valentín de Foronda, recientemente llegado como Cónsul General, recibieron este honor. En los siguientes dos años, la Sociedad admitió a Pedro Cevallos, ministro de asuntos exteriores de España y a Manuel Godoy, Príncipe de la Paz, la figura más prominente en el gobierno de Carlos IV.

La Sociedad también mostró su aprecio por las contribuciones de los españoles al saber. El Cónsul General Foronda era un intelectual por méritos propios, autor de artículos sobre filosofía política y política económica. José María de Flores, elegido en 1789, investigó sobre un remedio barato para el cáncer derivado de los lagartos de Guatemala, y José Joaquín Ferrer, elegido en 1801, fue un astrónomo que trabajó en los Estados Unidos y sudamérica. Mejor recordado es Antonio Cavanillas, un gran botánico español que fue elegido en 1804.La realidad floreciente de la American Philosophical Society surge de un árbol cuyas raíces arrancan de hace doscientos cincuenta años, un período durante el cual muchos españoles distinguidos han disfrutado del privilegio de ser socios y han contribuido a la intensa y fructífera relación intelectual entre España y los Estados Unidos de América que la Sociedad ha cuidado desde su fundación. Hoy saludamos con satisfacción a sus actuales miembros y quiero dedicar un recuerdo emocionado al fallecido Dámaso Alonso que hasta su muerte en 1991 fue uno de nuestros más significados representantes en vuestra Sociedad.

Pero permitidme volver al interés con el que la Ilustración española siguió los extraordinarios ecos que llegaban de América y que animaron a sus protagonistas, confirmaron sus convicciones y alimentaron la profunda simpatía que llevaron a Francia y a España a ayudar a la independencia americana. Las razones geopolíticas por sí solas no habrían sido suficientes para explicar el desbordamiento emocional de apoyo que las naciones europeas de aquel tiempo prestaron a los patriotas americanos.

Los dirigentes de los nuevos Estados Unidos de América eran muy conscientes de que compartían su destino en este continente con España. Se sintieron estimulados por la política ilustrada que el Rey Carlos III seguía en su amplio Reino a ambos lados del Atlántico, y sus conexiones previas con las personalidades de sus gobiernos, muchos ya miembros de la Philosophical Society, les llevaron a establecer unas relaciones de amistad y cooperación con la Corona española.

Quizá resulte una sorpresa saber que los Reformadores reales en España compartían los ideales sociales y económicos de Jefferson. El concepto del campesino independiente como el mejor ciudadano, el patriota más fuerte y el agricultor más productivo, ya sabemos que era tan antiguo como la Roma clásica y había vuelto a ser popular nuevamente en Europa desde el Renacimiento. Sin embargo, la filosofía económica que dominaba Francia e Inglaterra en la última parte del siglo xviii era muy diferente. Los fisócratas franceses y los reformistas agrarios ingleses como Arthur Young, creían que las explotaciones de grandes dimensiones eran mucho más eficaces que las pequeñas fincas. En Inglaterra inspiraron el movimiento en favor de los vallados y en Francia mantuvieron en jaque a los pequeños campesinos. Jefferson y sus seguidores y los reformistas de Carlos III y Carlos IV siguieron un camino diferente.

En los Estados Unidos su espíritu condujo a la Homestead Act y a la Constitución que Jefferson redactó para el Estado de Virginia. En España las mismas ideas estaban siendo desarrolladas por Gaspar Melchor de Jovellanos en su informe sobre la reforma agraria y por Campomanes, el primer miembro español de esta Sociedad, en su Memoria sobre la industria popular valorando extraordinariamente a los aldeanos independientes propietarios de sus talleres y herramientas como «los cimientos y piedra angular de la industria española». Como Jefferson, creían que la felicidad era un derecho humano y que la reforma agraria lo promovería. Jefferson y Jovellanos habían nacido con tan sólo un año de diferencia.

Casi cuarenta años después de que Jefferson escribiese la Declaración de Independencia, los herederos españoles del espíritu de Carlos III se reunieron en Cádiz para encabezar la guerra contra los ejércitos de Napoleón que arrasaban el país. Redactaron la Constitución más democrática promulgada en Europa en aquella época de cambios. La Constitución española de 1812 inspiró a una generación de reformistas europeos y, junto con la Constitución de los Estados Unidos, estuvo en el origen del nacimiento de las naciones latinoamericanas. Hoy, cuando gran parte de Europa y América, nuevamente establecen instituciones democráticas, es el momento apropiado para recordar a aquellas personas en nuestros dos países que buscaron crear sociedades igualitarias hace doscientos años.

Los homólogos de Jefferson en España eran también conscientes, más que otros en el resto de Europa, de la importancia política e histórica de los Estados Unidos. Tocqueville visitó América en 1831 pero ya en 1783 el Conde de Aranda, Primer Ministro de Carlos III, en su «Exposición... sobre la conveniencia de crear Reinos independientes en América», le precedió en su vaticinio del papel y la grandeza futura de la nueva nación americana.Llegamos ya al final del siglo xx. Aquella acertada predicción se ha convertido en realidad: los Estados Unidos han emergido como un faro universal de democracia y de derechos humanos. Muchos destacados acontecimientos han marcado el período que conoció sus inicios en la Ilustración.

Durante éste, los principios políticos y filosóficos de la Ilustración, tal como fueron concebidos por la American Philosophical Society, tuvieron profundas y prolongadas consecuencias para todo el mundo. En muchos sentidos, vivimos hoy su culminación histórica. En su nombre, nuevas naciones de Asia y Africa derribaron el dominio colonial y adoptaron constituciones democráticas basadas en el respeto a los derechos del hombre y a la dignidad humana.

Estos importantísimos logros no se han obtenido con facilidad ni están permanentemente garantizados. Nuestras naciones han tenido que hacer frente a las nuevas consecuencias sociales y políticas de la revolución industrial y tecnológica que casi ha destruido el tejido social tal y como los hombres de la Ilustración lo conocían. Han tenido que oponerse a nuevas ideologías antagónicas que se proclaman su universalidad, y que han lanzado máquinas de guerra formidables para imponer su dominio. Dos guerras mundiales de indescriptible horror e increíble sufrimiento han dado paso al mundo en el que hoy vivimos. Su configuración, en ningún caso, fue obra del destino. Al contrario, la creencia en los principios de los derechos humanos y la democracia, y la voluntad de los grandes dirigentes y de las grandes naciones de mantener estos principios, en contra de grandes adversidades, prevalecieron finalmente contra los movimientos políticos y las potencias que nos hubieran hecho regresar a las oscuridades de una nueva edad bárbara.

Debemos inspirarnos en todas estas pruebas que durante más de dos siglos han conmovido al mundo para poder hacer frente a las pruebas que el futuro, sin duda, nos reserva. Porque nuestra aspiración de establecer un orden mundial de justicia, libertad y solidaridad, debe ser guiada por el progreso continuo de nuestro conocimiento recíproco, de la ciencia, de las humanidades y de la educación. Porque del mismo modo que los ideales generosos y las nobles convicciones de la Ilustración han sido difíciles de mantener y desarrollar en el pasado, también necesitarán de nuestra perseverancia y determinación en el futuro.

Con el mayor placer la Reina y yo disfrutamos de la amable y distinguida hospitalidad de los Estados Unidos una vez más. Deseo insistir también en mi más caluroso agradecimiento por esta Medalla de Oro de Thomas Jefferson, que recibo como muestra de todo lo que los Estados Unidos de América y España han conseguido juntos en el pasado en orden al logro de los principios que tenemos en común y también como un recuerdo valioso de todo lo que nuestra civilización ha significado en el pasado y necesitará promover y proteger en el futuro, en España, en América y en el mundo entero.

Muchas gracias.)

Itzuli Hitzaldiak atalera
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