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Palabras de Su Majestad el Rey en la Cena de Gala ofrecida por S.E. el Presidente de Trinidad y Tobago y la Sra. Ramjohn-Richards

Puerto España, 16.02.2009

S

eñor Presidente,

Señoras y Señores,

Hace tiempo que esperábamos con gran ilusión poder conocer Vuestro precioso país, al tiempo que impulsar de modo más directo y concreto nuestras relaciones bilaterales.

De ahí nuestra gratitud por Vuestra amable invitación y hospitalidad para realizar nuestra primera Visita de Estado a Trinidad y Tobago.

Gracias también, en nombre de la Reina y de mi Delegación, Señor Presidente, por esta cena en el jardín de vuestra casa donde florece la ?chaconia?, así denominada en honor del último Gobernador español de esta querida tierra.

El premio Nobel caribeño Derek Walcott, nos trasladó una preciosa pincelada de Vuestro país al afirmar que ?Trinidad is a small place with a huge idea?

En efecto, la belleza de sus parajes y la exuberancia de estas hermosas islas sólo son comparables con la riqueza de sus manifestaciones culturales, tanto en el ámbito de la literatura y del ensayo, como de la música.

Así nos lo supo transmitir, hace pocos meses, la banda ?Trinidad All Stars?, con sus actuaciones diarias en el Pabellón del CARICOM en la Exposición Internacional de Zaragoza.

Realizamos esta Visita con el propósito de conocernos todavía mejor, alentados por una antigua y rica Historia de estrecha interrelación.

Una historia que se remonta a los viajes colombinos, de los que encontramos páginas deslumbrantes en la obra ?The loss of Eldorado?, del Premio Nobel trinitense, Sir Vidia Naipaul.

Otro ilustre caribeño fue el Premio Nobel de Economía, Sir Arthur Lewis, quien os precedió al frente del Rectorado del campus trinitense de la Universidad de las Indias Occidentales.

A ese respecto, me complace particularmente subrayar el programa de lectorados de español que desarrolla la Agencia Española de Cooperación Internacional, que en el Curso de 2009-2010 ya contará con tres lectorados.

Confío en que este esfuerzo contribuya a respaldar el importante impulso que las autoridades de Trinidad y Tobago desean dar al estudio del español, que mucho apreciamos.

Una lengua que acercará aún más Vuestro país, tanto a sus vecinos iberoamericanos como a España, y que enriquecerá, sin duda, la vida cultural del pueblo trinitense.

Señor Presidente,

Desde el establecimiento de relaciones diplomáticas entre ambos Estados, hace ya más de cuarenta años, nuestros intercambios no han dejado de crecer.

La Embajada que recientemente hemos abierto en Puerto España es una evidente demostración de ese interés recíproco.

Igualmente notable es nuestra relación económica y comercial bilateral, alentada por la estabilidad jurídica que ofrece Trinidad y Tobago.

Una relación que encierra numerosas posibilidades de ampliación hacia nuevos sectores, como son el turismo, o las infraestructuras, contando con un más extenso marco convencional.

Por su parte, la relación que España y el CARICOM han venido articulando durante la última década, confirma esa creciente intensidad de nuestros vínculos.

A este respecto, la Cuarta Cumbre CARICOM-España, que el pasado mes de julio celebramos en Madrid, y en cuyo marco se aprobó una Declaración Conjunta, pone de manifiesto los avances del diálogo político, de las relaciones económicas, y de la cooperación cultural y al desarrollo entre la citada Organización caribeña y nuestro país.

Estoy persuadido de que este lazo estratégico para el futuro, basado en valores comunes de respeto a los principios de la democracia, el Estado de Derecho y el fomento del desarrollo sostenible de nuestros pueblos, contribuirá al bienestar y al progreso de nuestros países.

En este sentido, me alegra especialmente que la firma del Acuerdo de Partenariado Económico con la Unión Europea - junto con la República Dominicana - en el marco del CARIFORUM, haya contado con el firme apoyo de Trinidad y Tobago.

Esperamos, asimismo, recibirles con ocasión de la Cumbre Unión Europea-América Latina y Caribe, que tendrá lugar durante la Presidencia española de la Unión Europea, y que constituirá una nueva ocasión para estrechar la asociación estratégica entre ambos conjuntos regionales.

Finalmente quisiera reiteraros, Señor Presidente, así como a Vuestra esposa, nuestra satisfacción y gratitud por esta nuestra Primera Visita de Estado a Trinidad y Tobago.

Con ese espíritu les invito ahora a que levantemos nuestras copas por la creciente cercanía entre nuestros dos países, por Vuestra ventura y la de la Señora Ramjohn-Richards, y por la amistad entre nuestros pueblos, hoy definitivamente reencontrados.

Muchas gracias.

[Versión en inglés]

Mr. President,

Ladies and Gentlemen,

We have long looked forward to visiting Your Excellency´s beautiful country and at the same time to promoting our bilateral relations in a more direct and specific manner.

Therefore, we are grateful for Your Excellency´s kind invitation and hospitality on the occasion of our first State Visit to Trinidad and Tobago.

Thank you, also, Mr. President on behalf of the Queen and my Delegation, for this dinner in the garden of your residence, where the ?chaconia? blooms, a flower named in honour of the last Spanish Governor of this beloved land.

Caribbean Nobel Laureate Derek Walcott gave us a lovely image of Your Excellency´s country in his words, "Trinidad is a small place with a huge idea".

Indeed, the beauty of its landscapes and the exuberance of these splendid isles are only comparable to the wealth of this country´s cultural expressions, both in literature and in music.

This was conveyed to us, just a few months ago, by the "Trinidad All Stars" band, with their daily performances in the CARICOM Pavilion at the Zaragoza International Expo.

We are making this visit with the aim of getting to know each other even better, encouraged by a long-standing and rich history of close ties.

A history that dates back to the voyages of Columbus, reflected in the dazzling pages of the book "The Loss of Eldorado" by the Trinidadian Nobel Laureate Sir Vidia Naipaul.

Another distinguished Caribbean figure was the Nobel Laureate in Economics Sir Arthur Lewis, who preceded you as Principal of the Trinidadian Campus of the University of the West Indies..

In this respect, I am especially pleased to highlight the Spanish Lectureship Programme, implemented by the Spanish Agency for International Development Cooperation, which in the academic year 2009-2010 will feature three lectureships.

I hope that this effort will contribute to supporting the authorities of Trinidad and Tobago in the significant promotion they want to give to the study of the Spanish language, which we highly appreciate.

A language that will bring Your Excellency´s country even closer to your Latin American neighbours and also to Spain, and which will doubtless enrich the cultural life of the Trinidadian people.

Mr. President,

Since diplomatic relations between our two States began, more than forty years ago, our exchanges have continuously multiplied.

The Embassy that we have recently opened in Port-of-Spain is clear proof of this mutual interest.

Equally noteworthy are our bilateral economic and trade relations, favoured by Trinidad and Tobago´s legal security.

These relations have great potential for expansion towards new sectors, such as tourism or infrastructure, within a broader treaty framework.

Furthermore, the relationship that Spain and CARICOM have been cultivating during this past decade confirms our increasingly close ties.

In this respect, the Fourth CARICOM-Spain summit last July in Madrid, during which a Joint Declaration was approved, highlighted the progress of political dialogue, of economic relations and of cultural and development cooperation between this Caribbean Organization and my country.

I am convinced that this strategic relationship for the future, based on our peoples' shared values of respect for the principles of democracy, the rule of law and the promotion of sustainable development, will contribute to the welfare and progress of both our countries.

In this sense, I am especially pleased that the signing of the Economic Partnership Agreement with the European Union -together with the Dominican Republic- within the framework of CARIFORUM, has enjoyed the firm support of Trinidad and Tobago.

Moreover, we are looking forward to welcoming you on the occasion of the EU-Latin America and the Caribbean Summit, which will take place during the Spanish Presidency of the European Union and will constitute a fresh opportunity to intensify the strategic partnership between our two regions.

Finally, I would like to express once again, Mr. President and First Lady, our satisfaction and gratitude for this, our first State Visit to Trinidad and Tobago.

In this spirit, let us now raise our glasses to the closer ties between our two countries, to Your Excellency´s good fortune and that of Dr. Ramjohn-Richards, and to the friendship between our peoples.

Thank you very much.

Itzuli Hitzaldiak atalera
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