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Palabras de Su Majestad el Rey en el almuerzo ofrecido por el Honorable Primer Ministro de Jamaica

Jamaica(Montego Bay), 18.02.2009

S

u Excelencia el Gobernador General de Jamaica, Muy Honorable Profesor Sir Kenneth Hall,

Muy Honorable Lady Rheima Hall,

Honorable Primer Ministro de Jamaica, Señor Bruce Golding, y Señora de Golding,

Señoras y Señores,

Mucho nos alegra a la Reina y a mí estar hoy en Montego Bay, la antigua Bahía de Manteca, que desde sus orígenes ha sido conocida por el espíritu emprendedor de sus habitantes, siendo uno de los principales centros de comercio y de producción de azúcar.

Siglos después, Montego Bay sigue siendo ejemplo del dinamismo empresarial de Jamaica, como capital del turismo del país, que en este siglo tiene vocación de convertirse en la primera industria de Jamaica.

Agradezco las muy amables palabras del Honorable Primer Ministro hacia España y, de manera muy especial, su apoyo al desarrollo de nuestras relaciones bilaterales y a las empresas españolas presentes en Jamaica.

Con esta primera Visita de Estado, que esperábamos con ilusión, queremos subrayar y potenciar los intensos vínculos que unen a nuestros países, no sólo en los ámbitos político y económico, sino también cultural y de cooperación al desarrollo.

Jamaica y España comparten, además, líneas de actuación en la esfera internacional.

Hemos venido apoyando algunas de las reivindicaciones de Jamaica ante la comunidad internacional, como es la de un trato más equitativo por parte de los organismos multilaterales de desarrollo para los países de renta media con altos índices de endeudamiento, o la defensa en el marco de Naciones Unidas de la estrategia para los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo.

También ambos países hemos aunado nuestras voluntades para consolidar el marco institucional de diálogo y cooperación con la región del Caribe, como lo demuestra la vitalidad de las Cumbres CARICOM-España, que el pasado mes de julio celebraron su cuarta edición en tan sólo una década.

En el plano bilateral, son muchos los proyectos que, en beneficio mutuo, hemos emprendido.

Los recientes acuerdos suscritos para evitar la Doble Imposición, o el Convenio de Transporte Aéreo ofrecen, además, el marco adecuado para que este proceso se consolide y amplíe.

Permítame, por otro lado, que subraye en particular la importante dimensión cultural de nuestra relación. España está apoyando la conservación del patrimonio histórico jamaicano, con proyectos en zonas particularmente desfavorecidas.

Respaldamos también los programas del Gobierno jamaicano para impulsar la enseñanza del español como primera lengua extranjera de vuestro sistema educativo.

Nos felicitamos de que Jamaica se sume así, a iniciativas similares de países tan queridos como Brasil o Filipinas.

La Cooperación Española está impulsando también iniciativas en sectores sociales necesitados, que tendrán uno de sus mejores exponentes en Montego Bay, con la futura inauguración de una escuela de Hostelería que garantice la formación de jóvenes jamaicanos con niveles de excelencia equiparables a los más sofisticados mercados turísticos mundiales.

En cuanto a la dimensión económica de nuestras relaciones, es motivo de enorme satisfacción comprobar la labor que están desarrollando las empresas españolas en Jamaica, en especial en la zona de Montego Bay.

En pocos años, su aportación al crecimiento económico ha contribuido a dinamizar un sector tan vital para el desarrollo y la creación de empleo como es el turístico, una de las industrias con mayores perspectivas de crecimiento en este siglo XXI.

Los españoles conocemos bien la importancia del turismo, pues el desarrollo de esta industria hace cuatro décadas, fue uno de los motores que propiciaron nuestro desarrollo económico y social hasta situarnos como octava economía del mundo, y el segundo país por llegadas anuales de turistas, con más de sesenta millones el pasado año.

En pocos años, los grupos españoles, con un total de diez hoteles construidos y casi seis mil habitaciones, han creado varios miles de puestos de trabajo directos, la práctica totalidad ocupados por ciudadanos jamaicanos, muchos de los cuales han encontrado su primer empleo.

Otras empresas, en sectores relacionados como las infraestructuras de aeropuertos, las telecomunicaciones, la salud o los operadores turísticos, han complementado esta importante corriente inversora.

En este año se han concluido las obras de ampliación del primer aeropuerto de Jamaica con participación mayoritaria de una empresa de origen español, y bajo la modalidad innovadora de la concesión.

La apuesta de nuestros inversores es a largo plazo, con vocación de permanencia. Aportan a la economía su dinamismo y experiencia en mercados competitivos y sofisticados, pero también reciben mucho de Jamaica, de su belleza y de sus gentes, conocidas por su cortesía, amabilidad y creatividad.

La creación en 2006, por parte de las empresas españolas presentes en el país, de la?Fundación Jamaica- España?, que reúne en su patronato a lo más granado de la sociedad jamaicana, es también una muestra de ese compromiso con el desarrollo y el progreso de este país.

Le agradezco, Señor Primer Ministro, la hospitalidad y amistad que demuestran hacia nuestras empresas, y les animo a que las consideren como propias.

Me gustaría finalizar estas palabras expresando mi profundo y sincero deseo de que las relaciones entre Jamaica y España continúen discurriendo por la senda de la cooperación, de la creciente amistad y colaboración en beneficio de nuestros pueblos.

Muchas gracias.

[Versión en inglés]

Your Excellency the Governor General of Jamaica, the Most Honourable Professor Sir Kenneth Hall,

Most Honourable Lady Rheima Hall,

Honourable Prime Minister of Jamaica, Mr Bruce Golding and Mrs Golding,

Ladies and Gentlemen,

The Queen and I are delighted to be here today in Montego Bay, formerly la Bahía de Manteca, which, as one of the principal centres for the trade and production of sugar, has always been renowned for the entrepreneurial spirit of its inhabitants.

Centuries later, Montego Bay continues to exemplify Jamaica's dynamic business community as the country's tourism capital, which in this century is called to be Jamaica's leading industry.

I wish to thank the Honourable Prime Minister for his kind words towards Spain, and especially for his support for the development of our bilateral relations and of Spanish companies here in Jamaica.

With this first State Visit, which we have been keenly awaiting, we wish to highlight and strengthen the strong ties between our countries, not only in the political and economic fields, but also in the spheres of culture and development aid.

Jamaica and Spain share, moreover, courses of action in the international arena.

We have supported some of the requests made by Jamaica to the international community, such as the call for fairer treatment by multilateral development organisations to those medium-income countries with high indices of debt, or the defence of the strategy for Small Island Developing States within the framework of the United Nations.

Both countries are also united in their wish to consolidate the institutional framework of dialogue and cooperation with the Caribbean region, as shown by the vitality of the CARICOM-Spain Summits, which last July were held for the fourth time in only a decade.

On the bilateral level, we have undertaken many projects, to our mutual benefit.

The recent Agreement to avoid Double Taxation, or the Air Transport Agreement, also offer the appropriate framework for the consolidation and broadening of this process.

Allow me, furthermore, to place particular stress on the important cultural scope of our relationship. Spain is supporting the preservation of Jamaica?s historical heritage, with projects in areas that are particularly underprivileged.

We also back the Jamaican Government's programmes to promote the teaching of Spanish as the principal foreign language in Jamaica?s educational system.

We are especially pleased that Jamaica has joined similar initiatives by other beloved countries such as Brazil and the Philippines.

Spanish Cooperation is also promoting initiatives in disfavoured social sectors, which will have one of its finest exponents in Montego Bay, with the future inauguration of a Hotel Management School to guarantee the training of young Jamaicans, in order to reach levels of excellence comparable to the most advanced tourism markets in the world.

In terms of the economic scope of our relationship, it gives me great satisfaction to witness the work been carried out by Spanish companies in Jamaica, particularly in the Montego Bay area.

In few years, they have helped to energise the vital industry for development and job creation which is tourism, one of the industries that has the best growth prospects for the 21st century.

Spaniards are well aware of the importance of tourism, since this industry's development was one of the driving forces behind our economic and social progress four decades ago, and which has made us the world's eighth largest economy, and the second in terms of annual arrivals of tourists, with more than sixty million last year.

In few years, Spanish corporations, with a total of ten hotels and almost six thousand rooms, have directly created several thousand jobs. Almost all of these are held by Jamaican citizens, many of whom have in this way found their first employment.

Other companies, in related industries such as airport infrastructure, telecommunications, healthcare and tour operators, have complemented this important investment flow.

This year, the expansion work on Jamaica's main airport has been completed, with the majority participant being a company of Spanish origin, and through the innovative method of concession contracts.

Our investors' stake is a long-term one; they are here to stay. Their dynamism and experience in competitive and sophisticated markets contributes to the local economy, but they also receive much from Jamaica: from its beauty and its people, renowned for their courtesy, kindness and creativity.

The creation in 2006 by Spanish companies of the Jamaica Spain Foundation, whose trustees include the most eminent members of Jamaican society, also proves their commitment to the development and progress of Jamaica.

I thank you, Mr. Prime Minister, for the hospitality and friendship towards our companies, and I encourage you to consider them as Jamaican firms.

Allow me to conclude by expressing my deep and sincere wish for the relationship between Jamaica and Spain to continue advancing along the path of cooperation, friendship and collaboration, to the benefit of our peoples.

Thank you very much.

Itzuli Hitzaldiak atalera
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