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S.M. el Rey D. Juan Carlos

Palabras de Su Majestad el Rey ante el Parlamento de Jamaica

Jamaica (Kingston), 17.02.2009
S.M. el Rey Don Juan Carlos
H

onorable Señor Presidente del Senado,

Honorable Señor Portavoz de la Cámara de Representantes,

Honorables Señores Senadores,

Honorables Señores Miembros de la Cámara de Representantes,

Mucho agradezco las muy amables palabras de bienvenida que nos han dirigido.

Permítanme también que les agradezca el alto honor y la gentileza que me dispensan, al invitarme a dirigirme a los representantes de la voluntad popular en esta sesión conjunta de ambas Cámaras del Parlamento de Jamaica, con ocasión de la primera Visita de Estado que inicio a este bello país junto a la Reina.

Quiero iniciar mis palabras con un homenaje a todos aquellos jamaicanos que dieron su vida en la lucha contra la esclavitud, uno de los más execrables crímenes de la Humanidad.

Y me alegra hacerlo en este edificio, que honra con su nombre la memoria de George William Gordon, uno de los héroes nacionales de Jamaica y ferviente defensor de los derechos de los esclavos.

Nombres como los de Samuel Sharpe, Marcus Garvey, Paul Bogle o Nanny of the Maroons, son ejemplos legendarios de la excelencia y coraje del pueblo de Jamaica, que Ustedes representan.

Próximos a cumplirse los Cincuenta años de Independencia, el sistema democrático de Jamaica simbolizado por este Parlamento, el primero del Caribe anglófono, puede estar orgulloso de ser un ejemplo de trayectoria inalterada de estabilidad y respeto a las reglas de la democracia.

Hoy su nación puede estar orgullosa de su historia y de sus gentes. Y es que la Jamaica actual es, sobre todo, la obra de sus gentes que, a lo largo de los siglos, dieron lugar a una amalgama de culturas, de religiones y de razas, que han forjado la singularidad de este país.

Sin duda, los ciudadanos jamaicanos son, por creatividad y legendaria hospitalidad, su principal activo.

Honorable Presidente,

Honorable Portavoz,

Hace tiempo que anhelábamos visitar este país que genera admiración y simpatía en España, con el deseo de potenciar nuestras relaciones, antiguas y ricas en acontecimientos.

De nuestra historia son testigos los numerosos topónimos que dan nombre a muchos pueblos y ríos de la actual Jamaica: Sevilla la Nueva, Ocho Ríos, Río Bueno, Santa Cruz, Río Cobre, Spanish Town, o Port Antonio, por sólo citar algunos.

Sobre este sustrato común estamos edificando en lasúltimas décadas un espacio de cooperación para favorecer la prosperidad en beneficio mutuo, desde la amistad, el creciente conocimiento y mayor entendimiento.

Nuestras relaciones políticas comenzaron poco después de la independencia de Jamaica con el establecimiento de relaciones diplomáticas en 1966.

Acabamos de conmemorar esa fecha, así como los treinta años de la apertura de una embajada residente en Kingston.

Celebramos por ello, muy especialmente, el reciente anuncio del Gobierno jamaicano de abrir una Embajada residente en Madrid, reflejo de la importancia y riqueza que han adquirido nuestras relaciones.

Nuestro marco convencional se va a fortalecer durante esta Visita de Estado a Jamaica, con la entrada en vigor o la firma de Acuerdos importantes para la relación bilateral y la inversión.

Entre ellos, el Convenio para evitar la Doble Imposición y prevenir la Evasión Fiscal, o el Acuerdo de Transporte Aéreo.

Honorable Presidente,

Honorable Portavoz,

El compromiso de España con Jamaica abarca no sólo losámbitos de las relaciones políticas y económicas. Nuestro país ha hecho de la Cooperación al Desarrollo, uno de los principios rectores de su proyección exterior, reflejo del espíritu solidario de la sociedad española.

Por ello, quisimos estar cerca del pueblo jamaicano con la ayuda de emergencia y humanitaria para paliar los efectos de los huracanes Iván, Dean o Gustav.

También en sectores vitales para el desarrollo económico y social de Jamaica, estamos impulsando programas de cooperación, trabajando estrechamente con sus autoridades.

En este sentido, y en el marco de nuestros programas regionales con el CARICOM, esperamos ver pronto concretado el Centro de Formación Agrícola en Boddles, que permitirá apoyar la formación, producción y rentas de sus agricultores.

Igualmente apoyamos al Gobierno de Jamaica en su proyecto de escuela de formación de hostelería en Montego Bay con ayuda de la Cooperación Española.

Y seguiremos impulsando otros programas en sectores como el de la salud. Mañana tendremos el privilegio de entregar al Gobierno jamaicano el nuevo y remodelado pabellón de internos del Hospital de Spanish Town.

Alentamos asimismo la restauración del rico patrimonio histórico jamaicano, con proyectos como la futura escuela taller de Spanish Town o la restauración de la Catedral?Holy Trinity? en el centro de Kingston, que mañana visitará la Reina.

Finalmente, respaldamos plenamente los programas de su Gobierno de impulsar la enseñanza del español como primera lengua extranjera del sistema educativo jamaicano, una herramienta imprescindible para los jóvenes de cara a un competitivo mercado de trabajo abierto al comercio y al turismo con sus vecinos hispanoparlantes del Hemisferio.

Honorable Presidente,

Honorable Portavoz,

Desde finales de los años noventa la iniciativa privada española ha liderado un impresionante proceso inversor en esta isla, que ha convertido a nuestro país en uno de los principales inversores extranjeros en Jamaica.

La alta inversión prevista, no sólo va a contribuir a modernizar y dinamizar la economía jamaicana, en particular, su estratégica industria turística, sino que está generando empleo.

Es muestra de confianza del empresariado español hacia Jamaica, dentro de la apuesta española por internacionalizar nuestra economía y nuestras empresas.

En el caso de España, el turismo ha favorecido de manera decisiva nuestro desarrollo económico y social. En apenas cuarenta años nos hemos convertido en el segundo país del mundo con mayor número de turistas, unos sesenta millones al año.

Pueden contar con la mano amiga de España en este ambicioso proceso que han entablado. Nuestras empresas han venido a Jamaica con voluntad de permanencia. Suéxito es también el de Jamaica, por su vocación de contribuir al desarrollo sostenible de su país y de su industria.

Y estoy seguro de que sabrán corresponder con una generosa política de responsabilidad social corporativa, como ya lo han demostrado creando en 2006 la?Fundación Jamaica España?.

Honorable Presidente,

Honorable Portavoz,

Jamaica y España comparten puntos de vista e intereses en sus respectivas políticas exteriores, siendo constante su apoyo mutuo en diversos foros.

Jamaica puede contar con la comprensión y la ayuda de España como socio y amigo en el plano Internacional.

Gracias al decisivo apoyo de Jamaica, España ha consolidado un marco institucional de diálogo político con la región caribeña mediante una nueva Cumbre CARICOM? España, el pasado mes de julio en Madrid, la cuarta en apenas diez años.

Kingston fue sede en 2006 de la Segunda Comisión Mixta España? CARICOM, que dio lugar a un ambicioso programa de cooperación que esperamos reforzar.

Contemplamos con interés y admiración los avances que está haciendo la región en su integración en el CARICOM, con el imprescindible impulso de Jamaica como uno de sus principales actores.

Este es uno de los procesos más ambiciosos y avanzados de convergencia regional que existen hoy en el mundo, y una fuente de inspiración para otrasáreas.

La reciente firma por parte de CARIFORUM del Acuerdo de Partenariado Económico con la Unión Europea, con la decisiva contribución del Gobierno de Jamaica, facilitará los flujos comerciales entre ambas regiones, creando un clima favorable para la inversión y el desarrollo.

Esperamos recibir en 2010 al Primer Ministro de Jamaica con ocasión de la Quinta Cumbre Unión Europea? América Latina y Caribe, durante la Presidencia española de la Unión Europea.

También asistimos con ilusión al proceso de acercamiento del Caribe a sus vecinos del hemisferio latinoamericano.

La reciente Cumbre de Salvador de Bahía, en diciembre de 2008, el primer encuentro al máximo nivel entre ambas regiones, merece todo nuestro apoyo al acercar dos regiones con las que España mantiene unas relaciones privilegiadas.

Honorable Presidente,

Honorable Portavoz,

Honorables Miembros de la Cámara de Representantes,

Honorables Senadores,

Concluyo agradeciéndoles de nuevo su amable acogida y atención, al tiempo que haciendo votos para que Jamaica y España sigan fortaleciendo su amistad y cooperación, sobre la base de nuestros estrechos lazos históricos, y del creciente entendimiento y afecto que unen a jamaicanos y españoles.

Muchas gracias.

[Versión en inglés]

Honourable President of the Senate,

Honourable Speaker of the House of Representatives,

Honourable Senators,

Honourable Members of the House of Representatives,

I am deeply grateful for your kind words of welcome.

Thank you all for the great honour and kindness you have shown by inviting me to address the representatives of the people in a joint session of the two Houses of the Jamaican Parliament, on the occasion of the first State Visit to this beautiful country by the Queen and myself.

I should like to begin my address by paying tribute to all Jamaicans who gave their lives in the fight against slavery, one of the most execrable crimes committed by Humankind.

I am particularly glad to do so in this building, named in honour of George William Gordon, one of Jamaica´s national heroes and a prominent defender of the rights of slaves.

Samuel Sharpe, Marcus Garvey, Paul Bogle and Nanny of the Maroons are legendary examples of the excellence and courage of the Jamaican people whom you represent.

Almost fifty years after Independence, the democratic system symbolised by this Parliament, the first in the English-speaking Caribbean, can take pride in its exemplary and constant record of stability and respect for the rules of democracy.

Today your nation can be proud of its history and its people.

Present-day Jamaica is, above all, the achievement of this people, who down the centuries have created a mixture of cultures, religions and races that has forged this country?s singular character.

Jamaica?s citizens, thanks to their creativity and legendary hospitality, are without doubt its biggest asset.

Honourable President,

Honourable Speaker,

For a long time we have wanted to visit this country, one that generates admiration and affection in Spain, in order to strengthen our long-standing relations which are rich in events.

The names of many towns and rivers in Jamaica? New Seville, Ocho Ríos, Río Bueno, Santa Cruz, Río Cobre, Spanish Town and Port Antonio, to name but a few - are a legacy of our history.

In recent decades we have been building on this common basis a space of cooperation to foster mutual prosperity founded on friendship, economic growth and greater understanding.

In 1966, shortly after Jamaica gained its independence, our political ties commenced with the establishment of diplomatic relations. We recently commemorated this date, along with the 30th anniversary of the opening of our resident Embassy in Kingston.

We particularly welcome, therefore, the recent announcement by the Jamaican Government to open a resident Embassy in Madrid, which reflects the importance and depth of our relations.

Our framework of agreements is to be enhanced during this State Visit to Jamaica with the entry into force or signing of Agreements important to our bilateral relations and investment.

These include the Double Taxation and Tax Evasion Agreement and the Air Transport Agreement.

Honourable President,

Honourable Speaker,

Spain?s commitment to Jamaica extends beyond our political and economic ties.

Our country has made Development Cooperation a guiding principle of its foreign policy, reflecting the solidarity of Spanish society.

Our solidarity with the people of Jamaica was expressed through the emergency and humanitarian aid sent in the aftermath of Hurricanes Ivan, Dean and Gustav.

We are also promoting cooperation programmes and working closely with the country?s authorities in sectors vital to Jamaica?s economic and social development.

In this regard, in the framework of our regional programmes with CARICOM, we hope the Agricultural Training Centre in Bodles will soon become a reality and help provide training, production and income support for farmers.

Likewise, Spanish Cooperation is supporting the Government of Jamaica?s hotel training school project in Montego Bay. And our support will also extend to other sectors, such as health.

Tomorrow it will be our privilege to officially hand over to the Jamaican Government the newly-refurbished wing of the Spanish Town Hospital.

We are also contributing to the restoration of Jamaica?s rich historical heritage through projects such as the new workshop school in Spanish Town, and the restoration of Holy Trinity Cathedral in the centre of Kingston, which the Queen will visit tomorrow.

Lastly, we fully support your government?s programmes to promote the teaching of Spanish as the first foreign language in your national education system. This will be a key tool for young people to enter a competitive labour market open to trade and tourism with your Spanish-speaking neighbours.

Honourable President,

Honourable Speaker,

Since the end of the nineties, the Spanish private sector has spearheaded an impressive investment process on this island. As a result, Spain is now one of the leading foreign investors in Jamaica.

The high level of planned investment will not only contribute to modernising and energising the Jamaican economy - particularly its strategic tourism industry - but are also creating employment.

Such investment illustrates the confidence of Spain?s business sector in Jamaica.

In the case of Spain, tourism has played a decisive role in our economic and social development. In barely forty years Spain has become the world´s second most important tourism destination in terms of visitors with an annual total of 60 million tourists.

You can rely on Spain?s friendly support in the ambitious project you have set in motion. Our businesses have come to Jamaica to stay. Their success is also Jamaica?s success, given their commitment to the sustainable development of this country, and to its tourism industry.

I am sure that Spanish companies will reciprocate with a generous policy of corporate social responsibility, as already shown in the creation of the?Jamaica Spain Foundation? in 2006.

Honourable President,

Honourable Speaker,

Jamaica and Spain share points of view and interests in their respective foreign policies providing constant mutual support in various forums. Jamaica can count on Spain?s understanding and assistance at international level as a friend and partner.

Thanks to Jamaica?s decisive support, Spain has consolidated an institutional framework for political dialogue with the Caribbean region during the most recent Spain-CARICOM Summit, which was held last July in Madrid, the fourth in just ten years.

In 2006 Kingston hosted the Second Meeting of the Joint Spain-CARICOM Commission, which produced an ambitious cooperation programme, one we hope to strengthen further.

We follow with interest and admiration the progress made by the region on CARICOM integration, a process in which Jamaica has played an essential role as one of the leading players.

CARICOM is one of the most ambitious and advanced processes for regional convergence anywhere in the world, and a source of inspiration to other regions.

The recent signing by CARIFORUM of the Economic Partnership Agreement with the European Union, to which the Government of Jamaica made a decisive contribution, will facilitate trade flows and create a favourable climate for investment and development.

We look forward to the visit of the Prime Minister of Jamaica to Spain in 2010 for the Fifth EU-Latin America and Caribbean Summit, which will be held during the Spanish Presidency of the European Union.

We also welcome the increasingly close ties of the Caribbean countries with their neighbours in Latin America.

The recent Summit in Salvador de Bahía in December 2008, the first between the two regions at the highest level, deserves our fullest support since it brings together two regions with which Spain enjoys privileged ties.

Honourable President,

Honourable Speaker,

Honourable Senators,

Honourable Members of the House of Representatives,

I would like to close by thanking you once again for your warm welcome and your kind attention.

May I also express my wish that Jamaica and Spain continue to strengthen their friendship and cooperation, based on our close historical ties and the growing understanding and affection that unite Jamaicans and Spaniards.

Thank you.

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