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Palabras de Su Majestad el Rey en la cena ofrecida por el Gobierno de Canarias en Honor de Sus Majestades los Reyes

Santa Cruz de Tenerife, 22.11.2006

M

uchas gracias, Señor Presidente, por tan afectuosas palabras y por la entrañable acogida que siempre encontramos en Canarias y en los canarios, a quienes desde aquí queremos reiterar todo nuestro afecto.Volvemos con particular ilusión a esta querida Comunidad Autónoma, en el año en que se conmemora el Centenario de la histórica gira de mi abuelo, el Rey Alfonso XIII, por todas las Islas del Archipiélago.Afortunadamente, es mucho lo que Canarias y el resto de España han cambiado desde entonces.Juntos y como gran país, en el marco de democracia y libertad que garantiza nuestra Constitución, hemos logrado un profundo progreso y modernización, impensables hace tan sólo unas décadas y sin parangón en nuestra Historia.Como ha señalado el Presidente, estas Islas poco o nada tienen en común con aquel territorio pobre y atrasado que, en 1906, conoció el Rey Alfonso XIII.En efecto, Canarias padeció durante décadas el fenómeno de la emigración y el desarraigo. Hasta el último tercio del siglo pasado, miles de canarios abandonaron sus casas rumbo a las Américas, buscando la prosperidad que las Islas no podían depararles.La agricultura del Archipiélago sufrió reveses importantes, que obligaron a un replanteamiento de los tradicionales sistemas de producción.La falta de comunicaciones retrasó el desarrollo industrial, económico y social, dentro de aquella España pobre y rural del pasado.En las últimas tres décadas, las Islas han vivido una transformación y un crecimiento que hemos podido seguir, con profunda satisfacción, en nuestras sucesivas visitas al Archipiélago.Con esta nueva visita deseo renovar el compromiso de la Corona con todos los canarios. Un compromiso que ha permanecido firme a lo largo de la Historia.En los últimos treinta años, Canarias ha tenido la oportunidad, en el marco de nuestra Constitución, de constituirse en Comunidad Autónoma en una España unida que no sólo es continental.Se han reforzado los vínculos que unen la España peninsular con la España más atlántica, lejana en la distancia, pero tremendamente próxima en nuestro corazón y en el de los demás españoles.También las Islas han podido desarrollar su mayor inserción en la Unión Europea con un estatus específico como andldquo;región ultraperiféricaandrdquo;, junto a las de Francia y Portugal.Cada vez que volvemos a Canarias, la Reina y yo sentimos una particular satisfacción al comprobar el espíritu de superación de sus ciudadanos.El desarrollo económico y social de las Islas Canarias, junto al del resto de España, tiene mucho que ver con vuestra vocación de pueblo atlántico, abierto a distintos continentes.Habéis sido, a lo largo de la Historia, un puente tendido desde esta punta oceánica europea, hacia nuestros hermanos de América y nuestros vecinos de África.En definitiva, Canarias ha sabido crecer profundamente integrada dentro de España, venciendo dificultades y proyectando su personalidad.Además de los problemas estructurales, derivados de la lejanía, falta de recursos y doble insularidad, juntos afrontamos nuevos retos en un entorno globalizado.Entre ellos, destaca la presión de la inmigración ilegal. Acabamos de recibir a una representación de las instituciones, organismos y entidades dedicadas a la inmigración.Agradecemos los esfuerzos que, con eficacia y generosidad, despliegan -en el marco de sus respectivas competencias- los miembros de las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad, Fuerzas Armadas y demás instituciones públicas, así como la valiosa labor humanitaria que también desarrollan muchas entidades y organismos.Somos particularmente conscientes de las dificultades que plantea a diario la inmigración ilegal. Un fenómeno que, tan a menudo se presenta en términos dramáticos y frente al que debemos actuar juntos, con rigor y solidaridad.Reiteramos nuestra firme voluntad de luchar contra el tráfico de seres humanos, de la misma manera que insistimos en nuestro firme compromiso de promover el desarrollo económico de los pueblos, combatir la pobreza y trabajar en favor de los derechos humanos.No es éste un problema que afecte sólo a los canarios, sino a todo el resto de España y a Europa entera.Si juntos hemos conseguido superar con éxito muchos problemas a lo largo de éstas décadas, también unidos podremos vencer dificultades y seguir avanzando en la construcción de una España cada vez más moderna, dinámica y solidaria.Como españoles, los canarios contáis con el pleno apoyo de la Corona en vuestro empeño por hacer del Archipiélago un espacio abierto al mundo, cohesionado, integrador, respetuoso con el medio ambiente, solidario y cada vez más avanzado, ejemplo para todo el resto de España.Con nuestra sincera gratitud por vuestro recibimiento, os pido que levantemos nuestras copas para brindar por Canarias y por España entera.Muchas gracias.

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