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Palabras de Su Alteza Real el Príncipe de Asturias en el acto de inauguración del V Congreso de Coperativismo Agrario

La Coruña(Santiago de Compostela), 02.03.2006

Q

uiero ante todo -en nombre de la Princesa y en el mío propio- dirigir nuestro saludo más cordial a las autoridades que nos acompañan, expresar nuestro sincero reconocimiento a los organizadores del V Congreso de Cooperativismo Agrario, y dar nuestra afectuosa bienvenida a cuantos vais a participar en sus sesiones andndash; o mejor dicho: andrdquo;ya estáis participandoandrdquo;, puesto que entiendo que antes de este acto ya han tenido lugar algunas sesiones.Hace cuatro años tuve la oportunidad de presidir vuestro IV Congreso en Salamanca. Venir hoy, junto a la Princesa a Galicia, para volver a presidir e inaugurar este gran encuentro del Cooperativismo español en su V edición, supone un doble motivo de alegría: Por un lado, nos da la oportunidad andndash; siquiera por unas horas andndash; de retornar a esta querida tierra gallega, donde siempre nos sentimos tan a gusto. Se nos alegran los sentidos al admirar su belleza natural, respirar su aire atlántico y recibir la amabilidad y hospitalidad de los gallegos. Gracias a Galicia, y en particular a Santiago por vuestra acogida y por servir hoy como capital estos días para todo el Cooperativismo Agrario español.Y por otro lado, tenemos la gran satisfacción de encontrarnos con todos vosotros, que representáis a un sector fundamental de la sociedad española. La celebración de este Congreso en Santiago de Compostela, meta de peregrinos, ciudad eterna y universal, pero también cuna y centro de una longeva tradición rural, confirma que Galicia es una de las zonas más importantes de la actividad agrícola y ganadera de España.Hoy, Santiago no es la meta, sino un alto en el camino en el que os habéis dado cita un buen número de agricultores y ganaderos cooperativistas, para reflexionar sobre el futuro de vuestro trabajo, de vuestras empresas y, en definitiva, de vuestros asociados y de sus familias.Sabemos que en los próximos años se van a presentar retos importantes para la agricultura y la ganadería, al tiempo que nuevas oportunidades que debemos explorar y saber aprovechar. La globalización de los mercados impone una serie de reglas y condicionantes muchas veces difíciles de precisar y con una presión de cambio constante. El grado de preparación para afrontar las nuevas exigencias de competitividad y de calidad va ser un factor decisivo para el porvenir de las explotaciones agrícolas y ganaderas; y, por lo tanto, de vuestras Cooperativas. Pero también existen indicios de que la mejor fórmula para poder superar con éxito esta nueva etapa es compartir proyectos y esfuerzos o, como reza el eslogan que habéis elegido para este V Congreso, andldquo;Compartiendo Oportunidadesandrdquo;.En este nuevo contexto, el consumidor pide ante todo seguridad y calidad en los productos que consume. Precisamente por ello, las Cooperativas podéis jugar un papel fundamental, ya que sois empresas agroalimentarias que, por vuestra vinculación con los productores, estáis en las mejores condiciones para garantizar el control de todo el proceso que siguen vuestros productos, desde el campo hasta su distribución y puesta a disposición del consumidor en los centros de venta.Quiero subrayar además, el decisivo papel social que estáis desempeñando las Cooperativas en el mantenimiento del tejido rural. Con frecuencia sois las únicas empresas capaces de generar empleo estable en las zonas rurales. Aportáis valor añadido a las producciones de vuestros asociados, mejoráis sus rentas y hacéis posible la viabilidad de muchas explotaciones españolas; contribuís, en definitiva, a elevar el nivel de vida de los habitantes en las zonas rurales y tenéis, además, un papel relevante en el mantenimiento de las tradiciones agroalimentarias que identifican a una determinada zona productiva.Pero, sobre todo, es de gran trascendencia vuestro papel en relación a la juventud en ámbito rural. A través de la prestación de servicios de apoyo y asistencia técnica, las Cooperativas animáis a muchos jóvenes a incorporarse a las explotaciones agrarias y a vuestras empresas, un factor imprescindible para asegurar la continuidad del medio rural y agrario en España, y ello en su doble proyección socioeconómica: como fijadores de población en el medio rural y como fuente de alimentos para el conjunto de la sociedad.Me consta que durante estos últimos años, las Cooperativas habéis apostado claramente por el mercado y, con el ánimo de ampliar la comercialización de vuestros productos, habéis modernizado vuestras instalaciones, habéis potenciado la integración de las Cooperativas ya existentes y la inter-cooperación entre ellas, habéis ganado en competitividad y tenéis, en consecuencia, una mayor proyección y presencia en los mercados. Esta evolución nos llena de orgullo, pues os ha permitido ampliar y reforzar la representación de los productos alimentarios españoles en los mercados internacionales. Pero, sin duda, el éxito que ahora describo no debe ocultar que todavía queda mucho camino por recorrer.Vuestro lema andldquo;Compartiendo Oportunidadesandrdquo; responde a ese loable espíritu emprendedor que las Cooperativas habéis demostrado desde hace más de cien años. Confío en que la integración, la puesta en marcha de los proyectos de comercialización conjunta y la internacionalización de vuestras empresas, sean herramientas que puedan ayudaros a afrontar los retos inmediatos y de futuro con las mayores garantías de éxito.Conozco vuestra preocupación ante los desafíos que debéis afrontar, así como vuestro tesón e ilusión, y sé del compromiso firme que tenéis con el campo y con la sociedad española en su conjunto. Por eso, también estamos absolutamente seguros, conociendo vuestras cualidades y la eficacia de vuestro trabajo diario, de que sabréis sacar todo el provecho de las nuevas oportunidades que se os presenten. Este es el espíritu que siempre ha movido a las Cooperativas desde su fundación: unidos en el esfuerzo común e impulsando proyectos conjuntos de futuro.Y es que nadie mejor que vosotros está capacitado para afrontar el futuro con un razonable optimismo; porque vosotros, por la propia filosofía que impregna vuestras empresas, estáis ya acostumbrados a sumar voluntades y sinergias para superar las dificultades y mejorar las condiciones de vida de vuestros asociados, al tiempo que prestáis un impagable servicio a la sociedad, como proveedores de alimentos y también como agentes esenciales para la protección y revalorización del paisaje y del medio ambiente rural.Por vuestro programa de trabajo conocemos el gran alcance e interés de los temas que vais a debatir; todos ellos son de plena vigencia y gran actualidad en este mundo, cada vez más abierto, en el que nos movemos. Asimismo, nos consta la gran valía y el probado conocimiento de los expertos participantes, así como vuestro noble afán de permanente superación. Sabemos que os esperan unos días de intenso trabajo, pero confiamos en que vuestro empeño os ayude a cumplir con los objetivos que os habéis marcado.Queremos, finalmente, manifestaros nuestro respeto, admiración y reconocimiento ante vuestra labor y esfuerzo. Os animamos a seguir adelante con ilusión y con valentía. Estamos convencidos de que así, sumando impulsos y compartiendo oportunidades, será más fácil superar los desafíos, aprovechar las nuevas oportunidades y, en suma, ganar el futuro.Con este espíritu, declaro inaugurado este V Congreso de Cooperativismo Agrario.

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