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Palabras de Su Majestad el Rey en el Parlamento de Trinidad y Tobago

Puerto España, 16.02.2009

E

xcmo. Señor Presidente de la República de Trinidad y Tobago,

Señor Presidente del Senado,

Señor Presidente de la Cámara de Representantes,

Señores Senadores,

Señores Miembros de la Cámara de Representantes,

Gracias por sus muy amables palabras y afectuosa acogida, reflejo de un especial interés por estrechar nuestras relaciones bilaterales.

Mucho agradezco, en particular, el honor de poder dirigirme al Parlamento de la República y, a través de sus legítimos representantes, al pueblo amigo de Trinidad y Tobago.

Nuestra presencia hoy en Puerto España es para la Reina y para mí un momento que esperábamos con especial ilusión.

Y es que nuestros dos países están unidos por profundos vínculos históricos.

Así lo atestiguan los nombres de origen español de tantas familias, poblaciones y accidentes geográficos trinitenses.

Desde Cristóbal Colón, cuyas carabelas adornan el escudo de armas de esta República, y cuya estatua preside una de las plazas de esta bella capital, hasta Don José María Chacón, último Gobernador de la isla de Trinidad, nuestros destinos estuvieron unidos durante tres siglos.

Personajes surgidos de la rica variedad étnica producto de su Historia, como Henry Alcazar, el Capitán Cipriani, Uriah Butler, Adrian Cola Rienzi, Albert Gomes y, sobre todo, el Doctor Eric Williams, contribuyeron a que este pueblo alcanzase su madurez democrática e independencia.

Hoy Trinidad y Tobago es una nación dinámica, con una de las rentas?per cápita? más altas de este hemisferio, y con una importante economía .

Trinidad y Tobago afronta la crisis económica y financiera que vive el mundo, desde una posición sólida en materia de reservas de divisas, deuda exterior, y una tasa de inflación en términos razonables.

El siglo que vivimos, caracterizado por la interdependencia y la necesidad de respuestas globales, requiere cada vez más de la diplomacia multilateral, de la que Trinidad y Tobago ha sido un activo defensor.

Buena prueba de ello es que, dentro de unos meses, va a acoger la Quinta Cumbre de las Américas y, en Noviembre de 2009, la Vigésima Cumbre de la Commonwealth.

Unas citas de especial importancia en cuya organización les deseamos muchos éxitos, y que volcarán la atención internacional en Trinidad y Tobago.

Confiamos también en que la reciente firma, junto con la República Dominicana en el marco del CARIFORUM, del primer Acuerdo de Partenariado Económico con la Unión Europea, redundará a favor de toda la región.

Trinidad y Tobago ha apostado, con inteligencia y firmeza, por dicho Acuerdo de Partenariado que también beneficiará el progreso y el bienestar del pueblo trinitense.

El proceso de integración regional que representa el CARICOM, y que vio la luz en 1973, lo hizo precisamente a pocos kilómetros de esta capital, en Chaguaramas. No es casualidad, por tanto, que la I Cumbre CARICOM-España tuviese lugar aquí, en Puerto España, en 1999.

Desde entonces se han celebrado cuatro Cumbres CARICOM-España, la última en julio, fortaleciendo una relación que ha venido consolidándose y ampliando la colaboración.

Hace pues casi diez años, que España viene trabajando en la articulación de una cooperación cada vez más estrecha con los países miembros de esta Organización regional, en los ámbitos político, económico, cultural, de Naciones Unidas y de cooperación al desarrollo.

En este marco, quisiera referirme a Haití, país hermano caribeño, al que Trinidad y Tobago viene ayudando de manera ejemplar, y con cuyo desarrollo ambos países estamos comprometidos. España, que ha hecho de la lucha contra la pobreza un principio rector de su política exterior, y una línea directriz de su Ayuda al Desarrollo, agradece a Trinidad y Tobago su participación en la Conferencia sobre Soberanía Alimentaria y Desarrollo Rural en Haití, del pasado mes de julio en Madrid.

Señores Senadores,

Señores Miembros de la Cámara de Representantes,

Trinidad y Tobago es, por razones históricas, geográficas y económicas, el país del Caribe anglófono más abierto a Iberomérica, y nos consta que desea estarlo aún más.

De ahí, la iniciativa de su actual Gobierno de promover de forma muy activa la enseñanza del idioma español, que nunca ha llegado a desaparecer del todo en esta querida tierra.

El Gobierno español ayudará, en la medida de sus posibilidades, a que esta iniciativa se materialice.

En este sentido, saludamos también el establecimiento en Puerto España de la Asociación de Estados del Caribe, la AEC, que reúne a todos los Estados del Caribe, tanto de habla española como inglesa, francesa y neerlandesa. España, que es país Observador en la AEC, está dispuesta a ayudar a su fortalecimiento.

Confiamos en que Trinidad y Tobago, en su calidad de sede de dicha Organización, siga apoyando a la Asociación para que alcance un desarrollo efectivo, en beneficio de la región.

Hace ya cuarenta años que nuestros dos Estados establecieron relaciones diplomáticas, aniversario que ha coincidido con la apertura de una Embajada española residente en Puerto España, con el fin de incrementar nuestras relaciones bilaterales en el futuro.

Las siempre cordiales relaciones políticas que han mantenido nuestros dos países se han visto completadas en los últimos años, al amparo de la estabilidad política y jurídica de vuestro país, con una importante inversión que sitúa a Trinidad y Tobago como quinto proveedor de gas natural de España.

Asimismo, la relación económica y comercial entre nuestros dos Estados debe reequilibrarse, contando con que su país desea diversificar su economía.

Sabemos que Trinidad y Tobago persigue adaptar sus infraestructuras a los nuevos niveles de renta de la población. Las empresas españolas de este sector disponen de una larga experiencia y de una fiabilidad contrastada en los cinco continentes.

No en vano, España tiene hoy una de las redes de transportes más modernas de Europa.

Lo mismo puede decirse de otros sectores en los que las compañías españolas tienen acreditada una gran capacidad, prestigio y profesionalidad; me refiero, en particular, al turismo.

El Convenio de Doble Imposición que mañana firmarán nuestros Ministros de Asuntos Exteriores es un buen paso para crear el clima necesario para favorecer a estas posibles inversiones.

Nuestros ámbitos de colaboración abarcan también otras materias.

En este sentido, agradecemos la invitación que su país cursó a España para asistir a la Reunión Técnica Inaugural de Mandos Militares del CARICOM, celebrada en Puerto España en junio pasado. Una muestra de la creciente confianza en el interés español por esta región.

Señor Presidente del Senado,

Señor Presidente de la Cámara de Representantes,

Señores Senadores,

Señores Miembros de la Cámara de Representantes,

Hoy he querido referirme al pasado compartido, a las realidades y desafíos del presente, así como a las posibilidades que se abren para nuestras relaciones bilaterales de cara al futuro.

Permítanme que termine rogándoles que conservemos vivo en nuestros corazones el recuerdo de este importante reencuentro entre Trinidad y Tobago y España, para que sea prenda, no sólo del afecto y amistad que une a nuestras dos Naciones, sino de las grandes posibilidades de cooperación que se abren ante nosotros.

Muchas gracias.

[Versión en inglés]

His Excellency the President of the Republic of Trinidad and Tobago

The Honourable President of the Senate,

The Honourable Speaker of the House of Representatives,

Honourable Senators,

Honourable Members of the House of Representatives,

Thank you for your very kind words and warm welcome, which reflect a special interest to develop our bilateral relations.

I am especially grateful for the honour of being able to address the Parliament of the Republic and, through its legitimate representatives, the friendly people of Trinidad and Tobago.

Our presence today in Port-of-Spain is a moment that the Queen and I have long been waiting for. Our two countries are linked by deep-rooted historical ties.

In fact, many families, towns and geographical features in Trinidad and Tobago have Spanish names.

From Christopher Columbus, whose caravels are present in the coat of arms of this Republic, and whose statue dominates one of the squares of this beautiful capital, to José María Chacón, the last Governor of the island of Trinidad, our destinies were joined for three centuries.

Personalities arising from the rich ethnic variety of the country?s history, such as Henry Alcazar, Captain Cipriani, Uriah Butler, Adrian Cola Rienzi, Albert Gomes and, above all, Doctor Eric Williams, helped your people to achieve its democratic maturity and independence.

Today, Trinidad and Tobago is a dynamic nation, with one of the highest per capita incomes in this hemisphere, enjoying an important economy.

Trinidad and Tobago faces the present worldwide economic and financial crisis from a solid position as regards its currency reserves and external debt, and has a rate of inflation within reasonable limits.

The century we are living in, characterized by interdependence and the need for global responses, increasingly demands multilateral diplomacy of which Trinidad and Tobago has been an active defender.

Excellent proof of this is provided by the fact that, in a few months, your country will host the Fifth Summit of the Americas and, in November 2009, the Twentieth Commonwealth Summit.

We wish you great success in the organization of these major events, which will bare international attention on Trinidad and Tobago.

We also trust that the recent signing, together with the Dominican Republic, in the framework of CARICOM, of the first Economic Partnership Agreement with the European Union, will benefit the entire region.

Trinidad and Tobago has worked with intelligence and resolution to achieve this Partnership Agreement, which will contribute to the progress and welfare of the Trinidadian people.

The regional integration process represented by CARICOM, began in 1973, just a few kilometres from this capital, in Chaguaramas. Thus, it is no coincidence that the CARICOM-Spain Summit was held here, in Port-of-Spain, in 1999.

Since then, there have been four such Summits, the most recent of which took place last July, reinforcing a relationship that has consolidated and expanded our collaboration.

Spain has been working for almost ten years, promoting more effective cooperation with the member countries of this regional Organization, in the political, economic and cultural spheres, as well as in the context of the United Nations and in development aid.

In this respect, let me refer to Haiti, a brother Caribbean country, which Trinidad and Tobago has been assisting in an exemplary way, and to whose development both of our countries are fully committed.

As a country which has made the fight against poverty a guiding principle of its foreign policy, and a fundamental part of its Development Aid, Spain is grateful to Trinidad and Tobago for its participation in the Conference on Food Security and Rural Development in Haiti, which was held last July in Madrid.

Honourable Senators,

Honourable Members of the House of Representatives,

For historical, geographic and economic reasons, Trinidad and Tobago is the country most open to Latin America in the English-speaking Caribbean, and we are aware of its wish to advance in this direction.

This underlies your Government?s initiative to actively promote the teaching of the Spanish language, which never disappeared completely from this beloved land. We will back that initiative, within the limits of our possibilities.

In this regard, we also welcome the establishment of the Association of Caribbean States in Port-of-Spain. The ACS, brings together all the States in the Caribbean, whether Spanish, English, French or Dutch speaking.

Spain, as an Observer Country of the ACS, is ready to support it. We trust that Trinidad and Tobago, which provides the headquarters for this Organization, will continue supporting the ACS so that it may develop effectively for the benefit of the entire region.

It is now forty years since our two States established diplomatic relations. This anniversary coincides with the opening of a Spanish resident Embassy in Port-of-Spain, intended to expand our bilateral relations in the future.

Our warm relations have become even closer in recent years, due to your country?s stability and legal security. In this framework, significant investments have led to Trinidad and Tobago becoming Spain?s fifth largest supplier of natural gas.

However, the economic and trading relations between our two countries need to be rebalanced, in the awareness that Trinidad and Tobago seeks to diversify its economy.

We realise that Trinidad and Tobago wishes to adapt its infrastructure to the current levels of income enjoyed by its population. Spanish companies in this sector have long experience and proven reliability around the world. It is well known that Spain now has one of the most modern transport networks in Europe.

And the same excellence can be recognized in other sectors, in which Spanish companies have shown themselves to be highly skilled, respected and professional? and here, I am referring, particularly, to the tourism industry.

Another positive step towards creating a favourable climate for these possible investments is the Double Taxation Agreement that our Foreign Ministers will sign tomorrow.

Our scope of collaboration also spans other areas.

In this respect, we are grateful for your invitation to the Inaugural Technical Meeting of Senior Military Officers, held in Port-of-Spain last June, a token of growing confidence in Spain?s interest for this region.

Honourable President of the Senate,

Honourable Speaker of the House of Representatives,

Honourable Senators,

Honourable Members of the House of Representatives,

Today, I have referred to our shared past, and I have spoken of the realities and challenges of the present, as well as of the possibilities opening up for our bilateral relations in the future.

May I conclude by expressing my hope and wish that we all maintain in our hearts the memory of this important reencounter between Trinidad and Tobago and Spain, so that it may become a symbol, not just of the affection and friendship that unite our two Nations, but also of the great possibilities for cooperation that open up before us.

Thank you very much.

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