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Palabras de Su Majestad el Rey a la comunidad académica al ser investido doctor "honoris causa" por la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York

EE.UU(Nueva York), 07.12.1983


ister President, Professors and Students, Ladies and Gentlemen, first of all, I wish to greet you and to thank you.

My greetings to all of you who, in the unequalled setting of this beautiful and fascinating city, form an exemplary community devoted to the study and progress of jurisprudence, and are committed to one of the most exciting tasks that can be undertaken by men __that is, the attainment of freedom in peace and justice.

My thanks for the distinction which you have awarded me and which fills me with special satisfaction. This is because, within the social sciences, it is the science of law that most fundamentally influences the lives of citizens and the progress of the international community. Law is, has been and will continue to be, one of the most significant pillars in the fabric of mankind's progress.

Thank you very much, Mister Chairman, for your kind welcome, and for your generous words.

The Spanish Monarchy, to which I am the heir and for which I provide continuity, has always protected and encouraged the study and progress of law.

I must mention here the outstanding contribution of Alfonso the Wise to the progress of jurisprudence in Spain and the western world. The «Siete Partidas», a monument to thinking and knowledge, has had a great influence both in my country and in the broader setting of the new world.

As you know, through the work of its universities, such as Salamanca, Alcalá and Valladolid, and that of its philosophers, such as Vitoria and Suárez, Spain has contributed to the important study of the esence of law, to creating the bases of what would be the future people's law, to encouraging ideas which influence on equiality and on the individual rights of men has been as necessary as it has beneficial for my country and for this continent.

I shall take the liberty of reminding you of the precursory action of so many Spaniards who gave their efforts to establish the legal system that now regulates social life in Latin America.

This was an immense task, which perhaps today is only adequately appreciated by those who study our presence on this side of the Atlantic.In Latin America, the grown has always played a role of protector of the weakest and least privileged sectors of society against the abuses and the strength of the powerful.

Many writers of legal treaties have pointed out that this search for protection against arbitrariness the very root of the legal phenomenon.My country, which founded the first universities in the new world, is justly proud of its efforts to assure that the teachings of law and humanistic ideas should, as soon as possible, constitute the common heritage of all individuals under the Spanish Crown.

Among the laws and customs of territories that today form part of the United States are many precepts of Spanish origin.

However, I do not wish to enlarge too much on the past, although it is always present in our minds, but rather look toward the future.

Mister President, we are living in a dynamic society, which is moving toward fundamental changes. Many of those who are listening to me here will exercise the noble profession of law in the XXIst Century. They will have the historic responsibility of crystallizing the cultural heritage that they received into new laws, and meeting the new challenges posed by society. It is an extraordinarily complex task, but at the same time an invaluable incentive for any humanistic vocation.

For all of us -professors, students, citizens and rulers-, the adaptation of legal structures to a world in which the universal values of freedom, equality and justice prevail, must be a task with high priority. It is a mission that justifies any sacrifice, and that must inspire our will and our imagination.

I affirm this in this city, in which the citizens of so many countries are gathered together, which is open and alive to so many cultures and in which this University carries out a task of exemplary teaching and research.

It also gives me personal pleasure to affirm this in the light of the recent establishment of democracy in Spain, through a legal framework that both admits and encourages change, which is the best guarantee for our coexistence.

In the world in which we live, the protection of public freedoms is the inescapable duty of all those connected with the legal system. This exercise of public freedoms, which is part of tradition and is specified in the constitution of a large number of countries, is, unfortunately, forgotten in many other parts of the world.

At the same time, the danger exists in our society, which is becoming increasingly more complex and diversified, that those social groups least able to assure their own representation may be discriminated against with regard to the protection of their rights.

One of the most important efforts to be made by lawyers of all countries is that of bringing law to the individual and overcoming a tendency, which is normal in all professions, to isolate themselves through the possession of specific knowledge and the use of a language that is incomprehensible to the ordinary man in the street.

Technological advances also pose a problem that deserves consideration by all jurists. At the present time we see sufficient signs for alarm indicating that the individual appears in many cases to be threatened by the indiscriminate and in some cases dangerous progress of technology.In the process of adaptation to these advances, we should not forget that the ultimate goal of law is to humanize daily life as much as possible.

There is also the challenge to all of us inherent in the structure of society, which burdens individuals with the growing bureaucratization of justice, encourages administrative inertia and in many cases prevents greater participation by people in the life of their communities.Mister President, your country constitutes a focus of attention for many parts of the world.

The United States, with its power and its capacity for innovation, has heavy responsibilities in the western world. This has also been the case for other great countries in the past. But it is even more accentuated nowadays on account of our modern systems of communication.Frontiers today are less solid, the universe is greater. Very little prevents the advances of a great country like this from being used by other countries.

Therefore, Mister President, the future of law in the United States is not a matter foreign to other nations. And, within this context, the work of this University, which is carried out through research and teaching, acquires a dimension that goes beyond the limits of this institution.

This University, which is located in one of the most influent cities of the country and which occupies a very outstanding place in the defence of democratic values, has in you a select group of scholars undoubtedly able through your work to shape a better world.

In this way you will follow the long and prestigious tradition of this institution, founded in 1831, which has provided the setting for invention decisive for the contemporary world, such as those of Morse and Edison. This is a tradition in which the social sciences and scientific research make a successful combination.

For all these reasons, I am very pleased to be included as one of you through the awarding of this distinction and I want to thank you for this opportunity. You may be sure that I share your hopes and efforts directed to making the world in which we live daily freer and more fair.Thank you very much.

(Versión castellana.

Señor Presidente, profesores y estudiantes, señoras y señores, deseo lo primero de todo saludaros y daros las gracias.

Mis saludos a todos vosotros que, en un lugar inigualable de esta ciudad bella y fascinante, formáis una comunidad ejemplar dedicada al estudio y al progreso de la jurisprudencia, y estáis comprometidos con una de las más atractivas tareas que pueden ser abordadas por el hombre, esto es, el logro de la libertad en paz y la justicia.

Mis gracias por la distinción que me habéis concedido y que me llena de especial satisfacción, puesto que, en el campo de las ciencias sociales, la ciencia del derecho es la que más influye sobre las vidas de los ciudadanos y el progreso de la comunidad internacional. El derecho es, ha sido y continuará siendo uno de los pilares más significativos en el desarrollo del progreso de la humanidad.

Muchas gracias, señor Presidente, por su amable bienvenida y por sus generosas palabras.

La Monarquía española, de la que soy heredero y a la que confiero continuidad, ha protegido y estimulado siempre el estudio y el progreso del derecho.

Debo mencionar aquí la singular contribución de Alfonso El Sabio al progreso de la jurisprudencia en España y en el mundo occidental. Las Siete Partidas, un monumento del pensamiento y del conocimiento, han tenido una gran influencia en mi país y en los panoramas más amplios del nuevo mundo.

Conocéis por el trabajo de sus universidades, como Salamanca, Alcalá y Valladolid, y de sus filósofos, como Vitoria y Suárez, que España ha contribuido al estudio de la esencia del derecho, a crear las bases de lo que sería el futuro derecho de gentes y a estimular ideas cuya influencia sobre la igualdad y los derechos individuales del hombre han sido tan necesarias como benéficas para mi país y para este continente.

Me tomaré la libertad de recordaros la acción precursora de muchos españoles que se esforzaron por establecer el sistema jurídico que ahora regula la vida social en latinoamérica.

Esta fue una inmensa tarea que quizá hoy sólo se aprecia adecuadamente por quienes estudian nuestra presencia a este lado del Atlántico.La Corona en Latinoamérica ha jugado siempre el papel de protectora de los más débiles y de los sectores menos privilegiados de la sociedad contra los abusos y la fuerza del poder.

Muchos escritores de tratados jurídicos han subrayado que en esta búsqueda de la protección contra las arbitrariedades está la verdadera raíz del fenómeno legal.

Mi país, que fundó las primeras universidades del nuevo mundo, está justamente orgulloso de su esfuerzos por garantizar que la enseñanza del derecho y de las ideas humanísticas constituyan en lo posible la herencia común de todos los ciudadanos vinculados a la Corona española.

Entre las leyes y las costumbres de los territorios que hoy forman parte de los Estados Unidos se encuentran muchos preceptos de origen español.

Pero no deseo alargarme mucho sobre el pasado, a pesar de que está siempre presente en nuestras mentes, sino mirar más bien hacia el futuro.

Señor Presidente, vivimos en una sociedad dinámica que se mueve en dirección hacia cambios fundamentales. Muchos de quienes me están escuchando aquí ejercerán la noble profesión del derecho en el siglo xxi. Tendrán la responsabilidad histórica de hacer cristalizar la herencia cultural que han recibido en nuevas leyes y de afrontar los nuevos desafíos planteados por la sociedad. Se trata de una tarea extraordinariamente compleja, pero al mismo tiempo constituye un incentivo inapreciable para toda vocación humanística.

Para todos nosotros -profesores, estudiantes, ciudadanos y legisladores- la adaptación de las estructuras legales a un mundo en el que prevalecen los valores universales de libertad, igualdad y justicia, debe ser una tarea prioritaria. Se trata de una misión que justifica cualquier sacrificio y debe inspirar nuestra voluntad y nuestra imaginación.

Así lo afirmo en esta ciudad, donde los ciudadanos de tantos países están reunidos, ciudad viva y abierta a tantas culturas, y en la que esta Universidad despliega una tarea ejemplar de enseñanza y de investigación.

También me proporciona placer personal afirmar esto a la luz de la reciente instauración de la democracia en España, en un marco legal que admite y que estimula el cambio, garantía de nuestra coexistencia.

En el mundo en que vivimos la protección de las libertades públicas es el deber ineludible de todas las personas vinculadas por el sistema jurídico. El ejercicio de las libertades públicas, que es parte de la tradición y se especifica en la constitución de buen número de países, se olvida desafortunadamente en otras muchas partes del mundo.

Al mismo tiempo existe el peligro en nuestra sociedad, que se hace progresivamente más compleja y diversificada, de que los grupos sociales menos capaces de garantizar su propia representación sean discriminados en la protección de sus derechos.

Uno de los más importantes esfuerzos que tienen que hacer los juristas de todos los países es acercar el derecho a cada individuo y superar una tendencia normal en todas las profesiones a aislarse a sí mismos por sus conocimientos específicos y el uso de un lenguaje que resulta incomprensible para el hombre corriente de la calle.

Los avances tecnológicos también plantean un problema que merece la consideración de todos los juristas. En este momento vemos suficientes signos de alarma que indican que el individuo aparece en muchos casos amenazado por el indiscriminado y a veces peligroso progreso de la tecnología.

En el proceso de adaptación a estos avances no deberíamos olvidar que el objetivo esencial del derecho es humanizar la vida cotidiana tal como sea posible.

Existe también el desafío para todos, inherente a la estructura de la sociedad, que abruma a los individuos con la creciente burocratización de la justicia, que alienta la inercia administrativa y que impide en muchos casos una mayor participación del pueblo en la vida de sus comunidades.

Señor Presidente, vuestro país constituye un foco de atención para el mundo.

Los Estados Unidos, con su poder y su capacidad de innovación, tiene importantes responsabilidades dentro del mundo occidental. Ha sido también el caso de otros grandes países en el pasado. Pero es incluso más acentuado en nuestros días a causa de los modernos sistemas de comunicación.

Las fronteras son menos sólidas y el universo es mayor. Nada impide que los avances de un gran país como éste sean aplicados a otros países.

Por consiguiente, señor Presidente, el futuro del derecho en los Estados Unidos no es un asunto extraño para las demás naciones. Y dentro de este contexto el trabajo de esta Universidad, que se lleva a cabo a través de la investigación y la enseñanza, adquiere una dimensión que va más allá de los límites de esta institución.

Esta Universidad, que está situada en una de las ciudades más influyentes del país y que ocupa un puesto singular en la defensa de los valores democráticos, tiene en vosotros un selecto grupo de estudiosos indudablemente capaces de conformar un mundo mejor.

Por este camino continuaréis la larga y prestigiosa tradición de esta institución fundada en 1831, que ha proporcionado el marco adecuado para decisivos inventos del mundo contemporáneo, tales como las de Morse y Edison. Esta es una tradición en la que las ciencias sociales y la investigación científica forman una combinación de éxito.

Por todas estas razones estoy muy complacido de ser incluido entre vosotros por la entrega de esta distinción y deseo agradeceros esta oportunidad. Podéis estar seguros de que comparto vuestras esperanzas y vuestros esfuerzos dirigidos a hacer el mundo en el que vivimos cada día más libre y más justo.

Muchas gracias.)

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